Auf einem Teil seiner Länge bildet der Guadiana eine natürliche Grenze zwischen Spanien und Portugal. Abseits der touristischen Hotspots ist unsere Wanderung von Vila Real de Santo Antônio (VRSA) nach Monsaraz ein Erlebnis, das man nicht verpassen sollte.

Vila Real de Santo Antônio ist eine kleine Kuriosität. Die Stadt ist zwar nicht so touristisch wie andere Orte in Algarve, aber es wäre unfair zu behaupten, dass VRSA nicht auch viele Besucher anzieht. Es ist jedoch erwähnenswert, dass sich VRSA nicht ganz so anfühlt wie Albufeira oder Vilamoura. Das wird zweifellos diejenigen ansprechen, die sich nicht nach dem benidormannischen "Strip"-Flair sehnen.

Die an der Guadiana-Mündung gelegene, angenehm entspannte, aber dennoch geschäftige Grenzstadt verfügt über einen Jachthafen, eine Uferpromenade und schattige Pinienwälder, die über beeindruckende Dünen zu einem weitläufigen Sandstrand (Praia Santo António) führen. Es gibt auch eine regelmäßige Fährverbindung zum spanischen Ayamonte, wo ein leichtes Tapas-Mittagessen auf Sie wartet. Zurück in VRSA können Sie Ihre Abende ganz einfach damit verbringen, einige typisch portugiesische Menüs zu probieren, die Leckereien wie dicke Knoblauchgarnelen, frischen Thunfisch, Bacalhau und viele andere lokale Köstlichkeiten anbieten.


"Klein-Lissabon"

Verbringen Sie Ihre sonnigen VRSA-Nachmittage bei einem erfrischenden Getränk oder einem aromatischen Kaffee unter sanft schwankenden Sonnenschirmen auf der Praça Marquês de Pombal. Sie werden zweifellos das architektonische Erbe des Marktplatzes von VRSA zu schätzen wissen, der dank des Einflusses des besagten Marquês, der nach dem Erdbeben von 1755 den Wiederaufbau von Lissabon und auch von VRSA leitete, den Titel "Klein-Lissabon" erhielt.

Der Wohlstand der Stadt beruhte einst auf den Einnahmen aus den Fischkonservenfabriken. Dieser Industriezweig ging in den 60er Jahren zugrunde, was dazu führte, dass ein Teil des Flussufers von VRSA sehr heruntergekommen aussah. Heutzutage bietet der Tourismus der Stadt neue Möglichkeiten, so dass einige der Hotels in der Nähe der zentralen Einrichtungen der Stadt umfassend renoviert wurden. Sie bieten den glücklichen Gästen luxuriöse Unterkünfte mit hochmodernen Pools und Dachterrassenbars.

Nur wenige Minuten flussaufwärts liegt der alte Flusshafen von Castro Marim. Diese kleine Stadt liegt an einem ausgedehnten Sumpfgebiet, das bei Ornithologen sehr beliebt ist, die hier oft große Flamingoschwärme beobachten. Von der hochgelegenen mittelalterlichen Burg der Stadt hat man einen spektakulären Blick über den Fluss in Richtung Ayamonte und über die Salzwiesen zurück nach VRSA.

Die internationale Guadiana-Brücke thront spektakulär über diesen großartigen Aussichten, während sich die vielbefahrenen Fahrspuren zwischen Spanien und Portugal ungehindert kreuzen. Wie viele andere Orte in dieser oft heißen Ecke der Algarve ernten auch die Einwohner von Castro Marim die beliebteste Ressource der Algarve - Meersalz. Es wird auf natürliche Weise gewonnen, indem man Meerwasser aus flachen, künstlich angelegten Lagunen verdunsten lässt und so reine weiße Salzkristalle gewinnt. Ein weiterer der vielen natürlichen Reichtümer Portugals.


Unerwarteter Genuss

Als nächstes die unerwarteten Freuden von Alcoutim. Hier kann man eine allzu kurze Bootsfahrt über diesen schmalen Flussabschnitt bis zur andalusischen Stadt Sanlúcar de Guadiana machen. Es ist erwähnenswert, dass ein Teil der 40 km langen Strecke von Castro Marim nach Alcoutim auf einer Nebenstraße zurückgelegt werden kann, die sich an den Ufern des Flusses entlangzieht (EM507). Beachten Sie, dass es sich dabei um eine recht schmale, veraltete Straße handelt, die aber dennoch eine spektakuläre ländliche Landschaft bietet. Es gibt unzählige Orangenplantagen sowie Oliven- und Mandelhaine. Wir sahen auch einige hübsche Gärten mit Feigen und Aprikosen, was diese Strecke zu einer der malerischsten Flussuferstraßen macht, die man sich vorstellen kann. Sie ist auf jeden Fall einen Besuch wert.

Für eine kleine Stadt bietet Alcoutim atemberaubende Ausblicke auf Spanien und Portugal. Zwei schillernde, weiß getünchte Dörfer glänzen in der warmen iberischen Sonne, während sie sich auf gegenüberliegenden Seiten des herrlich grünen, sanft mäandernden Flusses sonnen. Sanlúcar und Alcoutim präsentieren stolz ihre jeweiligen Burgen, die sich von der anderen Flussseite aus fast grimmig ansehen. Ich kann mir gut vorstellen, dass diese alten Festungsanlagen auch weiterhin ihre Rolle als stolze Wächter dieser iberischen Grenzregion übernehmen werden. Glücklicherweise sind wir alle auf beiden Seiten in wunderschönen, geselligen Umgebungen voller Blumen und Grünflächen willkommen. Der Fluss bietet einfach eine sonnenüberflutete Kulisse, die von Bars, Cafés und Restaurants überragt wird. Alcoutim und Sanlúcar sind ein absolutes Muss. Ich liebe diese schöne Region einfach.

Dieser Roadtrip ist ein bisschen wie der Guadiana selbst, denn die Route kann sich, wenn man will, zwischen Spanien und Portugal hin und her schlängeln. So können die Teilnehmer das Beste aus beiden Welten" genießen. Die majestätischen Landschaften des Naturparks des Guadiana-Tals im Alentejo bieten den Blick auf den atemberaubendsten Nachthimmel, den ich je erlebt habe. Das ist Astronomie in Ultra High Definition! Man kann anderen Zivilisationen auf fernen Planeten zuwinken, und sie werden einen wahrscheinlich tatsächlich sehen und zurückwinken können. Mit einem begeisterten Freund, der sich für Astronomie interessiert, konnte ich Andromeda, Taurus, Pegasus, die Milchstraße, den Pflug, den Nordstern sowie einige der Planeten identifizieren. Wir konnten sie alle sehen. Während der heißen Tagesstunden reiten Steinadler, Turmfalken und sogar Schafsvögel in der Thermik über den Guadiana, der durch einige der spektakulärsten Landschaften des Alentejo führt.

Rollende Ebenen

Etwas weiter nördlich entfernt sich der Guadiana von der spanischen Grenze und führt tief in die Landschaft des Alentejo hinein. Mértola liegt nur 37 km von Alcoutim entfernt und befindet sich am Rande des Naturparks. Mértola ist eine Stadt mit einem typisch iberischen Labyrinth aus engen, gepflasterten Straßen, lokalen Geschäften und einigen eher rustikal aussehenden Gebäuden, in denen sich oft urige Bars und Weinläden (garrafeiras) befinden. Die Bars und Cafés werden oft von älteren, sehr entspannten und freundlichen Einheimischen besucht, die an den heißen Nachmittagen im Alentejo ein paar eiskalte Biere genießen.

Die Region Mértola ist bekannt für die Jagd in den weiten, hügeligen Ebenen. Die endlosen Buschlandschaften mit Wacholder, Zistrosen, Eukalyptus und Kiefern bieten hervorragenden Schutz für Wildarten wie Wildschweine, Rothühner, Wildhasen und Damhirsche. Mértola ist eine Stadt, die für ihre Jagdtraditionen bekannt ist und oft als Portugals Jagdhauptstadt bezeichnet wird! Wildtiere stehen oft auf den Speisekarten der örtlichen Restaurants, die mit Wandmalereien und Skulpturen dieser Tiere geschmückt sind.

Von Mértola aus hat man einen herrlichen Blick auf den Gaudiana mit seinen hübschen Kais und Anlegestellen, die noch immer von einer Reihe kleiner Boote genutzt werden, die diesen schiffbaren Flussabschnitt regelmäßig befahren. Die Stadt war einst ein besonders wichtiger Handelsposten, von dem aus Getreide und andere Waren flussabwärts zu den Atlantikhäfen verschifft wurden.

Verloren in der Zeit

Eine weitere Stunde Fahrt bringt uns in Richtung Norden nach Monsaraz. Dies ist eine weitere alte und bezaubernde Stadt, die in der Zeit verloren gegangen ist. Es handelt sich um eine ummauerte Festung, die absichtlich auf einer Anhöhe von 600 Metern über der weiten Alentejo-Ebene errichtet wurde. Die weiß getünchten Straßen machen die hochgelegene Stadt zu einem surrealen und idyllischen Ort, von dem aus man einen atemberaubenden Blick auf den Alqueva-Stausee und die umliegende Landschaft genießen kann.

Obwohl Monsaraz unsere letzte Station war, endete unsere Reise dort nicht. Wir machten uns auf den Weg nach Elvas und zum riesigen Aquädukt von Amoreira und entschieden uns für eine spanische Rückfahrt nach VRSA. Aber das ist eine andere Geschichte.