Ich freue mich sehr über die zahlreichen Reaktionen der Leser auf meinen Artikel "Freundschaften schließen" - sowohl für weniger als auch für mehr reisende Menschen.

Ich höre von den Lesern sowohl über meine E-Mail als auch über den Kommentarbereich am Ende des Artikels. Der Kommentarbereich ermöglicht es den Trollen unter uns, in ihrer Anonymität Beleidigungen loszuwerden.

In den Kommentaren zu diesem Artikel taucht immer wieder die feste Überzeugung auf, dass sich alle englischsprachigen Einwanderer - sofern sie aufmerksam und wohlwollend sind - unter die Portugiesen mischen und sich mit ihnen anfreunden sollten, indem sie fließend Portugiesisch sprechen.

Chris aus Lissabon brachte jedoch eine sehr ausgewogene Perspektive ins Spiel, indem er sagte, er habe sich auf der Suche nach Freundschaften einsam gefühlt, aber schließlich eine Gruppe mit "gemeinsamen Interessen" entdeckt und seine Leute gefunden.

Er fügte diese weise Erkenntnis hinzu:

"Es geht nicht nur darum, neue Leute kennenzulernen, sondern auch darum, Freundschaften mit Menschen zu schließen, die die gleiche Denkweise haben. Wir sind immer bestrebt, uns zu integrieren, und wir sind inklusiv, aber auch wenn sich die Herausforderung der portugiesischen Sprache weiterentwickelt und Barrieren bestehen bleiben, geht es immer Schritt für Schritt".

Ich muss Chris in diesem Punkt zustimmen (auch wenn er mich später in seinem Kommentar einen herablassenden und selbstverliebten Amerikaner nannte).

Meistens tun wir alle unser Bestes

Unabhängig davon, ob wir die Sprache lernen, wer hat schon die Absicht, in ein anderes Land zu ziehen und dort engstirnig und distanziert zu sein? Susan, die ihre Gedanken in den Kommentaren geteilt hat, hat Großzügigkeit im Sinn: "Ich stimme zu, dass niemand von uns sich darauf beschränken sollte, nur mit anderen Expats oder Einwanderern Beziehungen aufzubauen", sagt sie. "Solange meine Portugiesischkenntnisse nicht VIEL besser sind, ist es jedoch sehr schwierig, Beziehungen zu Einheimischen aufzubauen. Allerdings habe ich portugiesische Freunde, die so freundlich sind, sich auf Englisch zu unterhalten und/oder mein Portugiesisch sanft zu korrigieren."

Credits: Bild zur Verfügung gestellt; Autor: Becca Williams;

Stacy, eine Amerikanerin, die mir gemailt hat, ist weit gereist und hat in Santiago und Lima gelebt und ist jetzt seit 5 Jahren in Lissabon. "Ich freunde mich immer mit Amerikanern an", meint sie, "aber die eigentliche Herausforderung und Belohnung ist es, Freundschaften [mit den Einheimischen] der Länder zu schließen, in denen ich lebe. Sie merkt an, dass die Portugiesen höflich und freundlich sind, aber es ist schwer, sie kennen zu lernen, aber nachdem sie sich die Mühe gemacht hat, hat sie tolle portugiesische Freunde gefunden und schätzt diese Beziehungen.

Julie und ihr Mann sind letztes Jahr aus Südafrika hierher gezogen. Sie sagt:

"Es war so toll, Ihre Gedanken über das Leben als Einwanderer hier in Portugal zu lesen. Wir machen gerade eine ähnliche Erfahrung durch. Aufgrund der Sprachbarriere ist es für uns etwas schwierig, Freunde zu finden, aber wir sind entschlossen, die Sprache zu lernen, wenn wir uns besser eingelebt haben."

Matt sagt: "Ich bin so froh, dass Sie diesen Artikel über Freunde geschrieben haben. Ich habe in letzter Zeit viel darüber nachgedacht. Ich war in ganz Portugal unterwegs, um eine Wohnung zu finden. Da ich alleinstehend bin, halte ich es für ziemlich wichtig, irgendwo zu wohnen, wo ich eine Gemeinschaft und im Idealfall auch Freundschaften haben kann."

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Credits: Bild zur Verfügung gestellt; Autor: Becca Williams;

Einige Leser haben sich mit Empfehlungen gemeldet:

Karen sagt : "Als Auswanderin, die seit 12 Jahren in Portugal lebt, würde ich Ihnen empfehlen, der Gruppe International Women of Portugal beizutreten - das ist eine gute Möglichkeit, Leute kennenzulernen."

Adrian teilte mir mit, dass seine Frau einen wöchentlichen Malkreis in einem örtlichen Club leitet. Er fügt hinzu: "Ich muss darauf hinweisen, dass es sich dabei nicht um ein 'seriöses Unternehmen' handelt, sondern eher um ein Beisammensein mit ein wenig Malen und Kaffeetrinken im örtlichen Café." (Ich füge dies bei, weil jeder das Wort ergreifen könnte, um so etwas zu starten.)

Credits: Bild zur Verfügung gestellt; Autor: Becca Williams;

Jackie, eine Sprachtrainerin für Führungskräfte, schickte mir eine E-Mail und erzählte mir, dass sie Portugal nach 15 Jahren wegen einiger Probleme mit COVID verlassen musste. Sie erinnerte sich: "Ich habe mein Leben in Lissabon geliebt, aber auch mit dem Dilemma der bedeutungsvollen Freundschaften zu kämpfen gehabt, als ich ankam. Es hat eine Weile gedauert, bis ich mich auf die Aktivität des 'sich Verbindens' eingelassen habe (Augenrollen hier), da ich vorher organische Verbindungen mochte. Meetup.com hat mir einen großen Kreis eröffnet, zusammen mit einer großen Portion Aufgeschlossenheit. Wir werden bei solchen Veranstaltungen alle möglichen Leute treffen, aber wir können trotzdem unseren kleinen Stamm finden."

Worte, nach denen man leben sollte.

Und schließlich schickte mir die Amerikanerin Thomasine eine E-Mail an, in der sie mitteilte, dass ihre Zeit, über den großen Teich nach Portugal zu ziehen, näher rückt. Ihre Haltung der Dankbarkeit ist ansteckend, und so möchte ich Ihnen ihre prägnante Abschiedsprosa mit auf den Weg geben: "Im Laufe meines Lebens haben meine Unternehmungen immer etwas Neues gebracht. Veränderung mit all ihren Herausforderungen bringt oft auch Gutes mit sich."


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams