Als die benoteten Tests zurückgegeben wurden, war ich in meiner Ecke des Klassenzimmers von einem Deutschen, einem Franzosen, zwei Briten und einem Südafrikaner umringt - alle verglichen aufgeregt ihre hohen Punktzahlen. Ich bewegte schüchtern meinen Ellbogen, um meine Note zu verdecken, mit einem starren La-di-da-Ausdruck, der mein Unbehagen darüber verbarg, dass ich sie nicht bekommen hatte.

Zu diesem Zeitpunkt war ich seit etwa 6 Monaten in Portugal und wollte sofort mit der Sprache beginnen. Ich wies den Spruch "Das ist eine schwierige Sprache" zurück, den fast jeder von sich gab, als ich erwähnte, dass ich mit dem Unterricht beginnen würde. Im Großen und Ganzen kam die meiste Sympathie von den Portugiesen, die in der Regel ihre freundlichen Gefühle in perfektem, flüssigem Englisch zum Ausdruck brachten.

Aber ich wollte mir die Schwierigkeiten nicht eingestehen - ich meine, wo sollte ich damit hin? So kämpfte ich mich drei Monate und drei Tests später durch und schaffte es schließlich, den Kurs Portugiesisch für Ausländer auf A-1-Niveau zu bestehen, den die Regierung Einwanderern so großzügig und kostenlos anbietet.

Sie denken über Unterricht nach? Schonen Sie sich

Ich möchte Ihnen einige Dinge mitteilen, die ich auf meinem Weg zum Sprechen von "Hallo", "Auf Wiedersehen", "Danke", "Entschuldigung" und "Ich hätte gerne meinen Kaffee mit Milch" gelernt habe. Ich würde vorschlagen, dass diese Punkte, die ich erwähnen werde, kein Grund sind, das Erlernen der portugiesischen Sprache zu verzögern. Betrachten Sie sie stattdessen als Mittel, um Ihr schlechtes Gewissen zu beruhigen, das Sie wegen Ihres Zögerns haben könnten.

Meine Portugiesischlehrerin, Raquel Gonçalves, ist fröhlich, lustig und hilfsbereit. Sie ist selbst eine ernsthafte Studentin, die ihre Promotion über das Unterrichten von Portugiesisch für Flüchtlinge abschließt - eine verzweifelte Gruppe von Menschen, die in Sicherheit fliehen und sich schnell an die portugiesische Kultur anpassen wollen - man denke nur an die Ukrainer. Das ist etwas ganz anderes als meine Situation als Amerikanerin, die von englischsprachigen Portugiesen umgeben ist - und in der es, ehrlich gesagt, leicht ist, meinen Unterricht zu vernachlässigen. Nichtsdestotrotz ist mir klar, dass Raquel ihr Mitgefühl gleichermaßen auf alle ihre Schüler überträgt, unabhängig von deren Lebensumständen. Sie erklärte sich bereit, sich mit mir zusammenzusetzen, um mir ihre Erkenntnisse und Ratschläge über Amerikaner, die Portugiesisch lernen, und die damit verbundenen besonderen Herausforderungen mitzuteilen.

Credits: Bild zur Verfügung gestellt; Autor: Becca Williams;

Amerikaner werden nicht gedrängt, andere Sprachen zu lernen

Raquel weist darauf hin, dass es bei uns Amerikanern keine Tradition gibt, andere Sprachen zu lernen, so dass wir im Allgemeinen keine Begabung für das Sprachenlernen entwickelt haben. Dies steht im Gegensatz zu Europa, wo die Nähe zwischen den verschiedenen europäischen Ländern das Erlernen anderer Sprachen fördert.

Als Amerikaner kann ich auch sagen, dass wir wahrscheinlich selbstgefällig werden, weil wir das Glück haben, dass Englisch der große gemeinsame Nenner und die weltweit verwendete Geschäftssprache ist. Als Amerikaner in den USA werden wir mit englischsprachigen Filmen und Musik überschwemmt. Denken Sie darüber nach. Wenn wir in den USA einen ausländischen Film sehen wollen, müssen wir normalerweise einen Umweg machen, um ein Indy-Filmhaus zu finden.

In Portugal ist das Gegenteil der Fall, und wie Raquel betont, tauchen die Portugiesen in die Filme und Musik Amerikas ein, was ihren Sprachlernprozess unterstützt. (Ich bin erstaunt, wie oft in Lebensmittelgeschäften, Restaurants und Einkaufszentren amerikanische Musik gespielt wird).

Abgesehen davon stellt Raquel fest, dass die Portugiesen insgesamt sehr gut darin sind, andere Sprachen zu sprechen, weil ihre Muttersprache so viele verschiedene Laute enthält, die durch ein komplexes Vokalsystem verbunden sind. Ihre Portugiesischkenntnisse, sagt sie, verschaffen ihnen einen Vorsprung beim Erlernen anderer Sprachen. Haben Sie das bemerkt? Viele Portugiesen sprechen nicht nur Englisch, sondern oft auch Französisch, Deutsch und Spanisch.

Tatsächlich erwähnen meine englischsprachigen portugiesischen Freunde und Bekannten ganz beiläufig, wie leicht es für sie war, Englisch zu lernen. Für mich als ehemalige Fernsehreporterin und Moderatorin, die stolz darauf war, die englische Sprache zu beherrschen, ist das ein Augenzwinkern. Nun gut.


Beginnen Sie mit den richtigen Lektionen und den kleinen Dingen ...

Raquel sagt, dass es für Amerikaner - vor allem für Anfänger - von Vorteil ist, einen Lehrer zu haben, der Englisch spricht, um hin- und herübersetzen zu können, damit wir den gesamten Kontext auf Englisch verstehen können. Sie glaubt, dass es für uns in der Anfangsphase einfacher ist, auf diese Weise zu lernen, als wenn ein Lehrer nie für die Schüler übersetzt. Ich glaube, dass das stimmt, denn ich habe von so vielen amerikanischen Einwanderern gehört, dass sie den Sprachunterricht abgebrochen haben, weil sie mit einem Lehrer, der nicht übersetzen wollte, nicht zurechtkamen.

Credits: Bild zur Verfügung gestellt; Autor: Becca Williams;

Während Sie entscheiden, ob (oder wann) Sie mit dem Sprachunterricht beginnen, gibt Raquel uns Tipps, wie wir unsere Zehen in die portugiesische Sprache tauchen können. Sie sagt, dass das Hören der Musik des Landes eine gute Möglichkeit ist, mit der Sprache in Kontakt zu kommen, da man sich so an die verschiedenen Klänge gewöhnt - auch wenn man sie nicht versteht. "Eine sehr angenehme Art, mit der Sprache in Kontakt zu kommen", sagt sie, "ist es, während der Fahrt Radio zu hören oder portugiesisches Fernsehen zu sehen. Ich rate den Schülern auch, nach draußen zu gehen und zu versuchen, einige Wörter zu erkennen, wenn sie in ein Gespräch vertieft sind, während sie im Freien sitzen oder in einem Restaurant essen."

Letztendlich, so rät sie, freuen sich die Portugiesen, wenn Ausländer sich einfach bemühen, einige Wörter in der Sprache zu sagen. "In der ersten Klasse unterrichte ich immer über die sozialen Codes, die wir verwenden", erzählt sie mir, "denn das hat Auswirkungen, wenn man sich mit den Portugiesen unterhält. Ob im Supermarkt oder im Restaurant, wir mögen diese Interaktionen - deshalb ist es wichtig, die Grundlagen zu kennen."

In meiner Klasse mit 20 Teilnehmern war ich die einzige Amerikanerin. Und als ich meine Mitschüler beiläufig fragte, wie lange sie schon in Portugal waren, bevor sie Unterricht nahmen, lag die geringste Zeitspanne bei etwa vier Jahren; andere lebten schon seit mehr als zehn Jahren hier und hatten sich endlich dazu durchgerungen, ernsthaft Portugiesisch zu lernen. Nennen Sie es eine alberne Rationalisierung, aber das gab mir einen Seufzer der Erleichterung, weil ich wusste, dass das Eintauchen in die Kultur eine hilfreiche Dimension ist, noch bevor der formale Unterricht beginnt.


Becca Williams praktiziert Portugiesisch in Lagos, ihrer neuen Wahlheimat an der Südküste Portugals. Kontaktieren Sie sie unter AlgarveBecca@gmail.com


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams