El glutamato monosódico fue identificado por primera vez por investigadores japoneses en 1908 y desde entonces se ha convertido en uno de los aditivos más utilizados en la producción de alimentos.

Se deriva del ácido L-glutámico, un aminoácido natural necesario para la creación de proteínas. También es uno de los aditivos alimentarios más controvertidos cuyo uso ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y es un polvo blanco, inodoro y cristalino que se utiliza habitualmente en la industria alimentaria, conocido como E621. Se disuelve fácilmente en el agua y se utiliza como potenciador del sabor.

Aunque la investigación dista mucho de ser concluyente, algunos estudios han sugerido que el consumo de glutamato puede tener consecuencias negativas para la salud, así que tal vez sea malo para usted, o sólo para algunas personas que son sensibles a él, o tal vez sólo si se consumen grandes cantidades, pero tal vez ya lo estemos haciendo sin saberlo.

El consumo de alimentos que contienen glutamato se ha relacionado con la obesidad, el daño hepático, las fluctuaciones de azúcar en la sangre, el aumento de los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, y podría ser un desencadenante de la fibrilación auricular y los dolores de cabeza.

Algunas investigaciones han revelado que el consumo de GMS puede aumentar el aumento de peso y aumentar el hambre, la ingesta de alimentos y el riesgo de padecer el síndrome metabólico, un conjunto de condiciones que, en conjunto, aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes de tipo 2.

Por si fuera poco, además de utilizarse como aditivo alimentario, el glutamato se encuentra de forma natural en ciertos alimentos, como la proteína vegetal hidrolizada, la levadura autolisada, la levadura hidrolizada, el extracto de levadura, los extractos de soja y el aislado de proteínas (a menudo utilizado por los culturistas), así como en los tomates y los quesos. Cientos de ingredientes se añaden a los alimentos durante su elaboración para potenciar el sabor del producto final. Además, los productos que contienen GMS de forma natural no están obligados a incluirlo en la lista de ingredientes.

8 Alimentos que contienen GMS

Comida rápida - Muchos restaurantes chinos han dejado de utilizar el GMS como ingrediente, pero otros siguen añadiéndolo a varios platos, incluido el arroz frito. También lo utilizan algunos establecimientos de franquicias de pollo para potenciar el sabor de sus comidas.

Mezclas de condimentos - Dan un sabor salado y sabroso a muchos platos. Se utiliza en muchos condimentos para intensificar el sabor y potenciar el sabor "umami" de forma barata y sin añadir más sal (el umami fue identificado por primera vez por el científico japonés Dr. Kikunae Ikeda). Mientras disfrutaba de un tazón de caldo de algas llamado kombu dashi, se dio cuenta de que el sabor salado era distinto de los cuatro sabores básicos: dulce, ácido, amargo y salado. Llamó a este sabor adicional "umami", que significa literalmente "esencia de lo delicioso" en japonés). El glutamato se utiliza en la producción de artículos bajos en sodio para aumentar el sabor sin añadir sal y también se encuentra en los cubos de caldo.

Patatas fritas y aperitivos - Muchos fabricantes lo utilizan para potenciar el sabor de las patatas fritas, las patatas fritas de maíz, las mezclas de aperitivos y otros aperitivos.

Comidas congeladas - Aunque las comidas congeladas pueden ser una forma cómoda y barata de poner comida en la mesa, a menudo contienen una serie de ingredientes poco saludables y potencialmente problemáticos, entre ellos el glutamato. Otro producto que suele contener GMS es la pizza congelada.

Los productos de fideos instantáneos suelen estar cargados de sal añadida, carbohidratos refinados y conservantes, e incluyen GMS. El consumo de fideos instantáneos se ha asociado a un aumento de los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas, incluidos los niveles elevados de azúcar en sangre, colesterol, triglicéridos y presión arterial.

Sopas - Las sopas enlatadas y las mezclas de sopa a menudo se les añade para intensificar los sabores salados.

Carnes procesadas - Las carnes procesadas, como los perritos calientes, los fiambres, la cecina, las salchichas, las carnes ahumadas, el salchichón y las barritas de carne pueden contener glutamato.

Condimentos - está en cosas como aderezos para ensaladas, mayonesa, ketchup, salsa barbacoa y salsa de soja.

El resultado final parece ser que reducir los productos cargados de GMS probablemente le beneficiará a largo plazo, incluso si no es sensible al GMS. Aunque las investigaciones son contradictorias en cuanto a cómo puede afectar a la salud en general, está claro que el consumo de dosis elevadas de 3 gramos o más de GMS al día puede provocar efectos secundarios adversos.