José de Sousa Saramago fue un escritor portugués que escribió libros muy populares en todo el mundo que le valieron el Premio Nobel. Algunos de ellos son El año de la muerte de Ricardo Reis, Baltasar y Blimunda, La cueva, Historia del sitio de Lisboa, La balsa de piedra, El doble, Todos los nombres, Muerte con interrupciones.


Este año, el autor habría cumplido 100 años si estuviera vivo. José Saramago falleció el 18 de junio de 2010 a causa de una leucemia crónica, a la edad de 87 años, dejando tras de sí varios libros y premios.


Considerado responsable del reconocimiento internacional de la lengua portuguesa, Samarago ganó el Premio Nobel de Literatura en 1998, habiendo recibido también, en 1995, el premio Camões, que es el más importante premio literario en lengua portuguesa.


Uno de los libros más populares del autor fue Ceguera, publicado en 1995, que luego tuvo una película inspirada en el libro, estrenada finalmente en 2008 con producción de Japón, Brasil, Uruguay y Canadá. El libro cuenta la historia de una epidemia de ceguera blanca que se extiende por una ciudad, causando un gran trastorno en la vida de la gente y sacudiendo las estructuras sociales. Parece que José Saramago estaba imaginando lo que vendría décadas después: una pandemia.




Otro de los libros más famosos del autor fue Baltasar y Blimunda, que todavía hoy se estudia como libro obligatorio en las escuelas para los alumnos portugueses de 12º curso.


Vida


José Saramago nació en el pequeño pueblo de Azinhaga, en la provincia de Ribatejo. Sus padres fueron José de Sousa y Maria da Piedade,y José de Sousatambién se llamaba así. Sin embargo, como la familia era conocida en el pueblo como "Saramago", cuando fueron a registrar al niño el funcionario añadió "Saramago" a su apellido. Sólo se dio cuenta de ello cuando fue a la escuela y tuvo que presentar un documento de identificación en la escuela primaria.


Este no fue el único problema de identidad que tuvo. En aquella época, los padres tenían que pagar una multa si se retrasaban en la inscripción de sus hijos, por lo que era habitual que muchas familias cambiaran la fecha de nacimiento de sus hijos para evitar el pago de estas multas cuando no lo hacían en el momento legal adecuado. Esto es exactamente lo que le ocurrió a José Saramago, en cuyos documentos oficiales figura como nacido el 18 de noviembre, cuando vino al mundo el 16 de noviembre de 1922.


José Saramago dejó el pequeño pueblo en 1924, cuando su padre decidió dejar el trabajo agrícola y trasladarse a Lisboa, donde trabajó como policía. Allí fue a la escuela, donde desde muy joven mostró un impresionante ojo para la escritura.


Sin embargo, tuvo que dejar el instituto, porque su familia no tenía recursos. Trabajó en un taller de reparación de coches, como funcionario administrativo, editor, director, traductor y crítico literario, entre otros, antes de dedicarse a tiempo completo a la escritura.


La vida no fue fácil para Saramago. A lo largo de su vida fue despedido varias veces por sus opiniones políticas de izquierdas. Tras largas décadas de exclusión del sistema, Saramago logró finalmente el reconocimiento y una amplia proyección internacional.


"Desempleado de nuevo y teniendo en cuenta la situación política que atravesábamos, sin la menor posibilidad de encontrar un trabajo, decidí dedicarme a la literatura: ya era hora de saber lo que valía como escritor. A principios de 1976, me instalé durante algunas semanas en Lavre, un pueblo del Alentejo. Fue ese período de estudio, observación y toma de notas el que me llevó, en 1980, a la novelaResucitado de la tierra,donde nació la forma de narrar que caracteriza mis novelas", dijo en su autobiografía.




Puntuación


Una de las características por las que se conoce a este escritor es por romper todas las reglas de puntuación. Según una entrevista concedida a The Economist, dijo "Los signos de puntuación... son como las señales de tráfico, un exceso de ellos te distrae de la carretera por la que viajas".

De hecho, hay que ser un maestro para ser capaz de romper las reglas y añadir su propio estilo. Saramago las conocía muy bien, pero añadió su propia forma de escribir a sus novelas, lo que le valió un gran reconocimiento en todo el mundo.

Su peculiar estilo, que va en contra del canon literario, no tiene puntos suspensivos, sólo comas, que Saramago prefería llamar marcas de pausa. Si, a primera vista, esta forma de escribir puede parecer un ataque a la lengua portuguesa, no es más que una forma de darle otra vida, a través de un ritmo dado por el portugués hablado.

Durante el mes de noviembre se celebró en todo el mundo el centenario de José Saramago. Sus libros se pueden encontrar en cualquier librería y muchos han sido traducidos a varios idiomas, incluido el inglés.