Según su autora, Jeannine Johnson Maia, se trata de un libro donde aprender y vivir el pasado de Portugal.

Una historia del Oporto del siglo XIX, cuando la ciudad se prepara para inaugurar el magnífico puente de hierro de Gustavo Eiffel sobre el río Duero, Henrique, de 17 años, está encantado de escapar de las duras condiciones de vida río arriba, entre los viñedos de una finca vinícola de Oporto. Atrás queda una traición que quiere olvidar. Por delante tiene una oportunidad única de trabajar en una orfebrería de Oporto.

Nada sale como esperaba. Al llegar, Henrique se enemista sin querer con el hombre que le trajo a Oporto y se encuentra con un acérrimo rival en la orfebrería. Sin embargo, a medida que aprende el arte de fabricar delicadas joyas de filigrana, empieza a encontrar su lugar en esta ciudad recién industrializada que bulle de innovaciones e ideas.

Entonces reaparece un conocido de su pasado en el valle del Duero, sacando a relucir viejas acusaciones de robo y amenazando con romper el tenue control que Henrique tiene sobre su nueva vida. Consciente de los riesgos de ser acusado, una vez más, de algo que no hizo, el muchacho debe decidir hasta dónde está dispuesto a llegar para salvarse.


Inspiración

Antes de trasladarse a Portugal, Jeannine trabajó como periodista en Bélgica y Washington D.C. y fue especialista de prensa en la Misión de Estados Unidos ante la Unión Europea en Bruselas, entre otras.

Ahora es autora de dos novelas de ficción histórica que transcurren en Portugal, "El aprendiz del maestro de filigrana" y "Plaza Rossio nº 59", y vive en Vila Nova de Gaia, cerca de Oporto, una ciudad que le resulta irresistiblemente fotogénica.


Cuando Jeannine trabajaba en la oficina de prensa de la Embajada de Estados Unidos, redactando comunicados de prensa y artículos, se dio cuenta de que quería escribir creativamente y empezó a trabajar en ideas para una novela. "Buscaba algo sobre lo que escribir, por aquel entonces vivía en Bélgica y descubrí Lisboa en la Segunda Guerra Mundial, fue interesante", cuenta la autora a The Portugal News.

Apasionada por la historia y con estudios de relaciones internacionales, consigue dar a sus libros un enfoque ligeramente político y social, incorporando también el tema de la ficción histórica. La autora afirma que le gusta investigar mucho: "Me gusta coger el coche y salir al campo a estudiar los lugares que menciono en mis obras. Siempre me gusta retarme a mí misma con cada nuevo libro".

"Siempre empiezo con una época y un lugar sobre los que quiero escribir, luego imagino quién va a vivir en esa época y lugar y cuáles van a ser el drama y los conflictos", dice Jeannine.

"Quería escribir sobre Oporto, me enteré de que Eiffel (Gustave Eiffel, diseñador de la Torre Eiffel y creador de la estructura metálica de la Estatua de la Libertad), había construido un puente en Oporto, el Ponte de D. Maria Pia y me dije eso es una señal, quiero a Eiffel en mi libro". Empezó a investigar sobre la época y habló con un historiador que tenía una cronología de la ciudad, que decía que ese año no había ocurrido nada, aparte de la inauguración del Ponte D. Maria Pia.

"Pensé que aún había un contexto muy interesante, era un periodo en el que mucha gente venía a Oporto a trabajar. Portugal llegó tarde a la industrialización, pero empezaban a tener fábricas en 1877, así que venía gente de Minho, de Douro, entre otras regiones", explica.

Al informarse sobre las islas de Oporto, en las que vivía la gente muy pobre que iba a trabajar a las fábricas, algo muy específico de Portugal, decidió situar a su personaje en una isla y representar la vida de la población de la época.


Con esta novela, Jeannine decidió escribir en presente y en primera persona. "Hablo como "yo", lo que significa que tuve que ponerme en la piel de un joven de 17 años, en 1877, de Portugal. ¿Cómo se sentiría realmente esa persona?", añadiendo que eso exige mucha investigación e imaginación.

Preguntada por lo que pretende transmitir con estos libros, Jeannie explicó que el objetivo para el lector es experimentar aspectos del país que tal vez desconozca de una forma ficcionalizada, creando interés por saber más sobre la época o el lugar.

"Nunca había vivido aquí, aunque llevo mucho tiempo visitándolo. Para mí es una forma de hacer mío este país, y también de devolver algo a un país por el que estoy agradecida y en el que disfruto viviendo", concluyó.

Para adquirir un ejemplar del libro de Jeannine Johnson Maia, en portugués puede encontrarlo en librerías, Fnac y Wook. En inglés, puede encargarlo en Amazon.


Author

A journalist that’s always eager to learn about new things. With a passion for travel, adventure and writing about this diverse world of ours.

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