Escucha lo que el líder de la banda Jimmy 'Barbecue' Cherizier dijo la semana pasada: "No estamos en una revolución pacífica. Estamos haciendo una revolución sangrienta en el país porque este sistema es un sistema de apartheid, un sistema perverso."

¿Apartheid? Ese era el sistema opresivo que protegía los privilegios de los blancos en la Sudáfrica anterior a 1994. Prácticamente no hay blancos en Haití. ¿De qué está hablando este hombre?

Barbacoa" (el nombre supuestamente hace referencia a su costumbre de incinerar a sus víctimas) no se confunde. Se toma muy en serio la idea de librar una guerra racial revolucionaria contra "los árabes y los mulatos", a los que considera opresores y explotadores de los haitianos negros.

Es una simplificación excesiva de la estructura social real de Haití, pero tiene la suficiente verdad como para convencer a los jóvenes analfabetos y furiosos de las bandas que ahora controlan el 80% de la capital, Puerto Príncipe. Antes se limitaban a robar cosas, sacudir a la gente y cometer algunas violaciones y asesinatos, pero ahora tienen una causa.

O al menos algunos de ellos la tienen. Es difícil decir cuántos, porque cuando los delincuentes profesionales se apoderan de un país siempre necesitan una cobertura política plausible, pero quizá los suficientes como para desencadenar una guerra racial. Y si lo hicieran la ganarían, pero sería una repetición más de un viejo tema.

Cherizier y su coalición de bandas "G9 Familia y Aliados" se han unido a la coalición rival "G-Pep" para oponerse a otro intento internacional de traer tropas y policía extranjeras para "estabilizar" el país. (El país líder esta vez sería Kenia).

En su lugar, las bandas proponen una "troika" de tres miembros, elegidos por ellos, para dirigir el país en un viaje que podría incluir elecciones en algún momento, pero que fundamentalmente reordenaría la sociedad haitiana y pondría a los negros pobres al mando.

Es poco probable que esta coalición alcance sus objetivos o incluso que dure mucho tiempo. Sus líderes son mafiosos cuyo poder sobre sus propios asociados proviene de ser hombres excepcionalmente violentos y de temperamento corto. Pero tienen razón.

Nunca ha habido una sociedad esclavista peor que la que floreció en Haití bajo el dominio francés entre 1625 y 1791. La esclavitud era prácticamente universal en el mundo en aquella época -alrededor de un tercio de la población de África Occidental era esclava-, pero lo que ocurrió en Haití fue especialmente eficiente y asesino.

La esclavitud había desaparecido en Europa durante la Edad Media, pero cuando surgió la oportunidad de enriquecerse utilizando mano de obra esclava para cultivar caña de azúcar en las plantaciones de las Indias Occidentales, los europeos estuvieron más que encantados de volver al negocio. El lugar más cercano donde había un gran número de esclavos a la venta era África Occidental, así que allí los compraron.

Los traficantes de esclavos africanos se alegraron de los nuevos clientes (antes, el comercio de exportación se dirigía exclusivamente hacia el norte, a través del Sáhara, a los países islámicos del Mediterráneo). La demanda nunca decayó, y al menos diez millones de esclavos fueron enviados al oeste a través del Atlántico en los dos siglos siguientes.

Los que iban a Haití morían muy rápido, porque era más barato matarlos trabajando y comprar más. La "rotación" era tan alta que cuando la revolución llegó a Haití dos siglos más tarde (como parte de la gran Revolución Francesa de 1789), los esclavos eran casi el 90% de la población - pero la mayoría de ellos aún estaban recién salidos de África.

Sin embargo, también había un número significativo de "mulatos" mestizos. Las mujeres europeas escaseaban en Haití en los primeros tiempos, y los padres blancos de estos mulatos cuidaban sobre todo de sus hijos, por lo que crecieron libres, educados y, en muchos casos, propietarios de esclavos.

En las postrimerías de la revolución haitiana, hace más de 200 años, casi todos los blancos huyeron o fueron masacrados, pero algunos mulatos asumieron funciones de liderazgo: Toussaint L'Ouverture, por ejemplo. Asumieron el mando porque sabían cómo hacer las cosas, y aún hoy siguen dominando en esos papeles, lo que la mayoría "negra" resiente enormemente.

Esta es una versión drásticamente comprimida de la historia de Haití, y las excepciones casi superan a los hechos. Pero es la razón por la que "Barbacoa" habla como lo hace, y por la que advirtió que podría haber una "guerra civil" que podría acabar en "genocidio" si Ariel Henry no dimitía.

Todavía es posible. La historia es una carga en todas partes, pero en Haití es una maldición.


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Gwynne Dyer is an independent journalist whose articles are published in 45 countries.

Gwynne Dyer