"Missään julkisessa kuulemisessa esitetyissä asiakirjoissa ei ole mitään perusteita, jotka tukisivat tämän mittakaavan hankkeen tarpeellisuutta tässä nimenomaisessa paikassa.Käytetyt perustelut, jotka ovat puhtaasti taloudellisia, saavat meidät tulkitsemaan, että tämä hanke on jälleen yksi askel, jonka operaattorit ovat ottaneet yksityistääkseen Douro-joen ja muuttaakseen sen teemapuistoksi, joka hukkuu hallitsemattomaan massaturismiin ja joka perustuu pyrkimykseen maksimoida kolmannen osapuolen voitot ottamatta huomioon ympäristöjärjestöjen ja paikallisen väestön huolenaiheita", kritisoi Paulo Leal, Destilaria Residence Building -rakennuksen asukas, lehdistölle lähettämässään kirjeessä.

Vila Nova de Gaian asukkaat syyttävät Gaian kaupunginvaltuustoa ja APDL:ää siitä, että ne ovat muuttaneet julkisen kuulemisen, joka päättyi tänä keskiviikkona 14. kesäkuuta, "pelkäksi pro forma -tapahtumaksi, jossa jätetään täysin huomiotta Gaian asukkaiden ja kansalaisten huolenaiheet".


"Liiallinen matkailu"

Liiallinen matkailu ja huoli Douro-joen kestävyydestä ovat asukkaiden suurimpia huolenaiheita, sillä APDL:n ennusteiden mukaan vuonna 2035 Douro-joella arvioidaan olevan 37 hotellialusta ja yhteensä 125 500 vuosittaista matkustajaa, mikä tarkoittaa 48 prosentin ja 26 prosentin kasvua viimeisimpiin lukuihin verrattuna.

"Douron ainutlaatuisten olosuhteiden säilyttäminen on maan ja kunnan etujen mukaista. Hyväksymällä nämä luvut APDL olettaa epäsuorasti, että kestävän kehityksen kynnystä ja Douron matkailukapasiteettia ei pitäisi tutkia etukäteen", sanovat asukkaat, jotka syyttävät APDL:ää siitä, että se on jättänyt vastaamatta "kaikkiin hankkeen
ympäristövaikutuksiin, koska se ei ole esittänyt esimerkiksi laskelmia ja toimenpiteitä polttoainevuodon riskin minimoimiseksi".


Epäkunnioitus

Tästä syystä asukkaat ovat närkästyneitä "Douro-joen suojelua kohtaan osoitetusta epäkunnioituksesta", eikä vähiten siksi, että, kuten Paulo Leal huomauttaa, APDL katsoo, että 23 000 m3 :n ruoppaus ja 9 000 m2 :n rantapenkereen poistaminen aiheuttavat "erittäin merkittäviä positiivisia ja peruuttamattomia vaikutuksia".

Huolista huolimatta APDL otti asukasryhmän vastaan vain, vaikka se oli pyytänyt useita tapaamisia päättäjien ja
-prosessiin osallistuvien tahojen kanssa, ja vesiväylän hallinnoinnista vastaava taho viittasi julkiseen kuulemismenettelyyn.

"Toistaiseksi ainoa taho, joka on ottanut meidät vastaan, on ollut APDL, joka on viitannut kaikkeen
julkiseen kuulemisprosessiin ja osoittanut vain vähän huolta Gaian asukkaiden hyvinvoinnista
jotka asuvat täällä joka päivä, osoittaen, että se arvostaa hallitsematonta matkailun kasvua, jossa ihmiset tulevat tänne kerran eivätkä koskaan palaa", toistaa José Filipe Mesquita, toinen Gaian asukkaista, joka vastustaa rakentamista.

Asukkaat katsovat, että Cais do Cavacoon tuleva uusi rakennus on kooltaan "suuruudenhullu", koska sen pinta-ala on 6 200 m2 ja se on 10 metriä korkea suoraan Douro-joen yläpuolella, mikä tämän asukasryhmän mukaan edistää "Douro-joen rannan rumentamista Vila Nova de Gaian historiallisella kukkulalla".

"Hänen mielestään hanke vääristää peruuttamattomasti geomorfologista, ekologista, historiallista ja kulttuuriperintöä alueella, joka on luokiteltu ihmiskunnan maailmanperintökohteeksi ja joka on olennainen osa Vila Nova de Gaian historiallista keskustaa", lisätään asukkaiden ryhmän julkaisemissa tiedoissa.

Nämä asukkaat pyytävät "todellista julkista keskustelua, perusteellisempia tutkimuksia ja tarkempaa tarkastelua päätöksentekoprosessissa", eikä vähiten siksi, että heitä kuultiin vasta yli kaksi vuotta hankeselvityksen aloittamisen jälkeen, ja takaavat, että he ottavat tämän asian "kaikissa tapauksissa".

"Näille perheille, jotka kokoontuivat yhteen ilman mitään poliittista agendaa, Douro-joen, julkisen perinnön ja paikallisen väestön elämänlaadun ei voida jatkuvasti laiminlyödä hallitsemattoman taloudellisen ja matkailun kasvun hyväksi", toteaa asukasryhmä lopuksi.