Asuntomme oveen koputettiin taannoin raikkaasti, ja koska vanhan rakennuksemme sisäpuhelin on ollut rikki jo jonkin aikaa, emme voi kommunikoida ihmisten kanssa aulan sisäpuhelinjärjestelmästä emmekä soittaa heille. Kuka siis tulee 4. kerrokseen pyytämään huomiotamme?

Kun avasin asuntomme oven, siellä oli kupliva postinkantajamme Nuno, leveä hymy ja virallinen kirje kädessään. "Näyttää siltä, että jäätte tänne!" hän huudahti, piteli kirjekuorta ja totesi, että kirje oli peräisin IMT:ltä, Portugalin moottoriajoneuvovirastolta. Tuskin tunnemme miestä, olemme olleet hänen kanssaan tekemisissä muutamaan otteeseen ja oppineet hänen nimensä. Mutta tämä oli hetki juhlia, yli kuuden kuukauden jälkeen Ron sai Portugalin ajokortin!

Amerikassa tuo keskustelu tuskin tuntemamme postimiehen kanssa olisi saattanut olla hieman karmiva. Mutta Portugalissa se on jälleen yksi arvokas ja rikas vuorovaikutus sen maan kansalaisen kanssa, jota nyt kutsumme kodiksemme.

Ei kulu päivääkään, ettemme Ron ja minä vaihtaisi tietäviä katseita - usein sanallisesti: "Eivätkö nämä ihmiset olekin ihania?!". Yleensä olemme vuorovaikutuksessa vastaanottajina ystävällisyydestä ja anteliaisuudesta, joka ylittää kaikki liiketoimet.

Suhteet, sosiaaliset yhteydet ja yhteisöllisyys

Jos olet käynyt Portugalissa tai asut siellä nyt, tiedät todennäköisesti, mistä puhun. Voi kyllä, voi olla hetkiä, jolloin törmäämme tyytymättömään ihmiseen, jolla on jyrkkä asenne. Mutta nämä hetket ovat häviävän pieniä verrattuna siihen, miten avosylin portugalilaiset yleensä ottavat meidät vastaan.

On olemassa lukemattomia Facebook-sivuja, jotka keskittyvät Portugalissa asuvien tai sinne muuttaneiden amerikkalaisten expatien/siirtolaisten kokemuksiin. Ja keskusteluketjuissa amerikkalaiset kertovat usein sydämellisistä kohtaamisista portugalilaisten kanssa. Muistan erään amerikkalaisen expatin kertoneen kokemuksestaan ruokakaupan kassajonossa odottamisesta. Heidän edessään ollut iäkäs mies jutteli kassanhoitajan kanssa paljon kauemmin kuin häneltä kesti pussittamiseen ja maksamiseen. Kun mies oli lähtenyt, kassanhoitaja käänsi huomionsa kokemuksestaan raportoivaan henkilöön ja pyysi anteeksi ylimääräistä aikaa ja sanoi, että eläkeläinen oli hiljattain jäänyt leskeksi ja oli yksin ja tarvitsi hieman ystävällistä keskustelua. Kommentoija oli liikuttunut huomaavaisuudesta tässä yhteydenotossa. Muut keskusteluketjussa olivat täysin samaa mieltä. Tällaisten kokemusten taustalla on se, että ne ovat jyrkässä ristiriidassa amerikkalaisen kulttuurin "keep it moving" -hössötyksen kanssa.

Krediitit: Kuva on toimitettu: Becca Williams;

Suuri halaus vs. karu individualismi

Vaikka on haastavaa verrata lopullisesti Portugalin ihmissuhteisiin perustuvaa infrastruktuuria Yhdysvaltoihin, on tiettyjä tekijöitä, jotka saattavat vaikuttaa siihen, että Portugalissa koetaan olevan lämpimämpi ja pehmeämpi tunnelma.

Esimerkiksi Portugalissa, kuten monissa Välimeren maissa (ja Portugalia pidetään Välimeren maana), on pitkä historia tiiviissä yhteisöissä ja sosiaalisissa yhteyksissä. Perinteisessä portugalilaisessa kulttuurissa korostetaan voimakkaasti ihmissuhteita ja laajoja perhesiteitä.

Amerikkalaiset voivat toki olla ystävällisiä ja vieraanvaraisia, mutta sosiologisia juuria syvemmälle kaivettaessa amerikkalaiset korostavat enemmän henkilökohtaista tilaa ja itsenäisyyttä. Individualismia pidetään vahvana arvona amerikkalaisessa yhteiskunnassa. (Muistatteko termin "karu individualismi", jota sovellettiin amerikkalaiseen rajakokemukseen - selviytyminen perustuu omavaraisuuteen?).

Myös maiden koon on arveltu vaikuttavan eroihin sosiaalisessa yhteenkuuluvuudessa ja yhteyksissä. Portugalissa asuu yli 10 miljoonaa ihmistä noin Indianan osavaltion kokoisella alueella. Toisaalta Yhdysvalloissa on noin 330 miljoonaa ihmistä, jotka ovat levittäytyneet laajalle alueelle (107 kertaa Portugalin kokoinen), mikä johtaa monimuotoisempaan ja maantieteellisesti kauempana sijaitsevaan yhteiskuntaan.

Krediitit: Author: Becca Williams;

Tämän vuoksi Amerikan pelkkä koko ja epätasainen väestötiheys voivat tehdä tiukasti sidotun, suhteisiin perustuvan infrastruktuurin ylläpitämisestä haastavaa. Lisäksi Yhdysvallat ja sen pitkä historia esikaupunkien hajautumisesta ja autokeskeisestä infrastruktuurista synnyttää yksilökeskeisempiä ja vähemmän ihmissuhteisiin suuntautuneita yhteisöjä. Pikkuruinen Portugali, jossa väestötiheys on suurempi, on omiaan vaalimaan tiiviimpiä sosiaalisia yhteyksiä ja paikallisempia suhteita.

Tällaiset yleistykset kokonaisista väestöistä voivat tietysti olla harhaanjohtavia, koska ihmisten käyttäytyminen ja asenteet vaihtelevat suuresti minkä tahansa maan sisällä. Jos sinulla on kuitenkin henkilökohtaisia kokemuksia, jotka ovat muokanneet näkemystäsi tästä asiasta, minä (ja koko joukko muita lukijoita) kuulisin ne mielelläni. Kutsun sinut jakamaan ajatuksesi kommenttiosioon tai olemaan minuun yhteydessä sähköpostitse.


Becca Williams on asettumassa pikkukaupunkielämään Lagosissa, merenrantakaupungissa Portugalin etelärannikolla. Ota häneen yhteyttä osoitteessa AlgarveBecca@gmail.com


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams