Portugalin valmentaja Roberto Martínez tunnusti vastustajiensa haasteet ja ilmaisi tyytyväisyytensä jalkapallon Euro2024-turnauksen lohkovaiheen arvontaan. Hän korosti myös kilpailun myöhemmän aloittamisen merkitystä.

"F-ryhmään pääseminen on meille hieno uutinen. Meillä on enemmän aikaa valmistautua avausotteluun. Se on meille ratkaisevan tärkeää", Roberto Martínez sanoi Hampurin Elbphilharmonien sekatilassa, jossa arvonta suoritettiin.

Portugali, vuoden 2016 voittaja, kohtaa Turkin, Tšekin tasavallan ja Kazakstanin lisäksi pudotuspelireitin C voittajan (Georgia, Luxemburg, Kreikka tai Kazakstan). Se pelaa ensimmäisen ottelunsa tshekkejä vastaan Leipzigissa 18. kesäkuuta.

"He ovat pelottavia vastustajia. Ilman valmentajaa Tšekki on hieman epävarma suure. Turkki voitti karsintaryhmässään Walesin ja Kroatian. He ovat lahjakas, nuorekas ja kokenut ryhmä. Haluamme olla hyvin valmistautuneita. Huolimatta erinomaisesta karsintasuorituksestamme meillä ei ole kilpailussa mitään etulyöntiasemaa. Meidän on oltava valmiina, 50-vuotias valmentaja totesi.

Avauskohtaamisensa Tshekin jälkeen Portugali kohtaa turkkilaiset Dortmundissa 22. kesäkuuta. Sen jälkeen 26. kesäkuuta he pelaavat maaliskuussa pelattavien pudotuspelien C-reitin kautta jatkoon pääsevää joukkuetta vastaan lohkovaiheen päätteeksi.

Vuoden 2024 EM-kisat järjestetään Saksassa 14. kesäkuuta - 14. heinäkuuta 2024.