J'aimais dessiner et, lorsque j'ai quitté l'école, j'ai pris le bus le samedi matin pour aller à l'école d'art afin de poursuivre ce que je pensais être ma carrière naissante.


En fait, je suis allée à l'école des beaux-arts, mais je crois que je préférais l'idée d'être une artiste plutôt que d'en être une. Sur la banquette arrière du bus, j'étalais les outils de mon métier autour de moi, pensant que j'étais au-dessus de ces acheteurs avec leurs sacs en ficelle et leurs bonnets de laine. Je portais hautainement des vêtements maculés de peinture, une sacoche de pinceaux qui claquait sur ma hanche, un grand portfolio noir sous le bras, ce qui impliquait que j'emportais des peintures chez moi pour les terminer ou que j'allais dans une galerie pour exposer mes œuvres en prévision des tonnes d'argent que l'on me jetterait pour mon travail stupéfiant.


Malheureusement, non. J'étais un artiste médiocre par rapport aux autres participants à mon cours. Je jetais un coup d'œil par-dessus mon chevalet pour voir ce qu'ils faisaient, puis je me retournais vers ma faible tentative de représenter un homme nu allongé et je me rendais compte que les proportions étaient mauvaises ou que je m'étais concentré sur la mauvaise partie pendant trop longtemps (je n'ai pas besoin de l'expliquer ici, n'est-ce pas ?). Et la peinture ! Un enfant de quatre ans aurait pu faire mieux. J'aurais dû présenter mon travail en me faisant passer pour un enfant prodige. Ma blouse d'artiste, toute couverte de taches de peinture, aurait fait une meilleure exposition (Jackson Pollock s'en est bien sorti, n'est-ce pas ?).


Des idées ambitieuses


En réalité, la plupart des adolescents avaient des idées ambitieuses - devenir conducteur de train, médecin, avocat, sculpteur, musicien célèbre - mais aucune ne s'est concrétisée parce qu'en quittant l'école, il fallait trouver un emploi pour gagner sa vie, peut-être en finissant dans l'usine locale à fabriquer des pièces pour des moteurs que l'on ne verrait jamais, ou en servant les innombrables visages qui passaient à la caisse d'un supermarché. Certains ont eu la chance d'aller à l'université et d'étudier réellement pour suivre la voie qu'ils avaient choisie dans la vie. J'ai moi-même été encouragée (je ne dirai pas forcée) à suivre des "cours du soir" pour apprendre la sténographie et la dactylographie, ce qui m'a été très utile au fil des ans, passant d'une modeste employée de bureau qui faisait du thé aux hauteurs vertigineuses de l'assistante d'un directeur d'une certaine chaîne de restauration rapide de poulets, où j'ai fini par m'occuper du bureau des réclamations, calmant les clients en colère au téléphone ou écrivant des lettres pour les apaiser et les encourager à réessayer d'acheter un seau de pattes, car j'étais sûre que leur expérience de l'impolitesse du personnel n'était qu'un cas isolé. Bla, bla, bla.


J'ai eu beaucoup d'emplois différents au fil des ans, certains n'étant même pas des emplois de bureau, et j'en ai aimé certains plus que d'autres. À un moment donné, après une pause pour avoir des enfants, je suis retournée travailler dans un bureau et j'ai été confrontée à un ordinateur pour la première fois, et je me souviens avec embarras avoir demandé pourquoi ma frappe disparaissait de la page, ou ce que signifiaient ces symboles mystérieux - qui n'existaient pas sur ma bonne vieille machine à écrire, que je connaissais à la perfection. Des feuilles de calcul ? Pas de problème, il suffit de coller un stylo dans le trou du guide papier et d'enrouler le motif librement. Faire des copies sur un duplicateur ronéotypique ? Rien de plus facile.


Je suppose que ce que je veux dire, c'est que nous avons tous des rêves, et que les raisons pour lesquelles nos rêves ne se réalisent pas sont nombreuses - raisons financières, obligations familiales, peur du changement, même lors d'entretiens, vous risquez de ne pas être à la hauteur, etc. Il se peut que vous n'obteniez pas le travail de vos rêves, mais il y a d'autres choses pour lesquelles vous pouvez vous passionner et votre vie peut prendre une autre direction.


Vous devez apprendre que la vie n'est ni un lit de roses ni un lit d'épines, et quelque part vous trouverez quelque chose d'inattendu qui vous passionnera, mais rappelez-vous qu'il n'est jamais trop tard pour être ce que vous auriez pu être.