La découverte de BEBOP-1c, la deuxième exoplanète (une planète en dehors du système solaire) en orbite autour du duo d'étoiles BEBOP-1, a été réalisée par des astrophysiciens de l'université de Coimbra(UC) et de l'Institut d'astrophysique et de sciences spatiales(IA), et a été publiée dans la revue Nature Astronomy.

Il s'agit d'un nouveau système planétaire similaire à la planète fictive Tatooine, tirée de la saga"Star Wars". Dans le film, Tatooine est un monde en orbite autour de deux étoiles jumelles dans la galaxie de la Bordure extérieure.

Selon João Faria, un chercheur de l'IA cité dans une déclaration commune de l'UC et de l'IA, la détection de BEBOP-1c permettra "d'étudier les conditions de formation de ces planètes, qui sont différentes de celles qui existaient lors de la formation du système solaire".

L'exoplanète a une masse environ quatre fois supérieure à celle de Neptune (l'une des géantes gazeuses et la dernière planète du système solaire) et tourne autour des deux étoiles en 215 jours (sept mois). Elle a été découverte par l'équipe internationale à partir d'observations effectuées avec des télescopes de l'Observatoire européen austral, installé au Chili, et de données provenant de deux spectrographes (instruments qui enregistrent le spectre de la lumière).

La première planète, BEBOP-1b, détectée en 2020 grâce au télescope spatial américain TESS, a presque le diamètre de Saturne et orbite autour des deux mêmes étoiles en 95 jours (trois mois).

Dans un communiqué, l'université britannique de Birmingham, qui a dirigé les travaux, rappelle que douze systèmes circumbinaires sont connus à ce jour (qui contiennent des planètes en orbite autour de deux étoiles au centre et non d'une seule, comme dans le système solaire).

Cependant, le système BEBOP-1 est le deuxième à abriter plus d'une planète.