यह कहने के बाद, हार्डनॉट पास को अधिकांश पारिवारिक कारों में, निश्चित रूप से आत्मविश्वास और सक्षम ड्राइवरों के नेतृत्व में निपटाया जा सकता है। बातचीत करने के लिए हेयरपिन बेंड्स, असंभव दिखने वाले ग्रेडिएंट, ढहते हुए सड़क के किनारे और घूमने वाले पशुधन होंगे लेकिन यह साहसिक कार्य और निर्विवाद मस्ती का हिस्सा है!



मैंने पिछले कुछ वर्षों में सभी तरह की विभिन्न कारों में इस मार्ग को चलाया है; ऑस्टिन मिनी से, 700 और 900 सीरीज़ वोल्वोस से 1971 के रेंज रोवर एमके 1 तक। हालाँकि, मुझे कबूल करना चाहिए, मैं अपने पिता की 1989 बेंटले आठ के साथ इसे आज़माने से कतराता था क्योंकि मैं इतनी खड़ी और घुमावदार सड़क पर एक सुंदर कार का जोखिम नहीं उठाऊंगा। बेंटले आठ कोई पहाड़ी बकरी नहीं है।



कोई बुरी सड़कें नहीं


मेरा पहला हार्डनॉट ड्राइविंग अनुभव 1971 के रेंज रोवर MK1 में था। जैसे ही मैं एम्ब्लेसाइड से बाहर निकला, झील के किनारे बारिश ने इस क्षेत्र को 48 घंटे तक ठोस बना दिया था। लेकिन मेरा भरोसेमंद रेंज रोवर इस काम के लिए एकदम सही था। इसकी गर्जन के साथ, पेट्रोल-गुलपिंग (14mpg) रोवर 3500 V8 और 4-स्पीड मैनुअल ट्रांसमिशन (कम अनुपात के विकल्प के साथ) कोई भी काम बहुत बढ़िया नहीं था। खराब सड़कों जैसी कोई चीज नहीं है - सिर्फ गलत कारें! लेकिन, मेरे लिए, सही विकल्प।



राइनोज़ और हार्डनॉट पास कुख्यात अंग्रेजी किंवदंतियाँ हैं। स्थानों में यह इतना खड़ा है कि स्थानीय लोग अक्सर 'बाहरी लोगों' को सलाह देते हैं कि वे सिंगल-ट्रैक स्लैलम कोर्स से बचने के लिए लंबे चक्कर लगाने की सलाह देते हैं, जो एक बार ब्रिटेन की सबसे “अपमानजनक” सड़क के रूप में वर्णित किया गया था। स्थानीय लोगों के पास हमेशा ब्रेक फेलियर से पीड़ित मोटर चालकों का दौरा करने या सर्दियों की स्थिति में फंसे रहने की बहुत सारी लंबी कहानियां होती हैं। अक्सर यह सवाल पूछा जाता है कि क्या यह असाधारण मार्ग स्थानीय पहुंच को छोड़कर सभी ट्रैफ़िक के लिए बंद होना चाहिए। मैं व्यक्तिगत रूप से मानता हूं कि इस अद्भुत सड़क को ब्रिटेन के सबसे सुंदर अभियानों में से एक के रूप में मनाया जाना चाहिए।



यह ध्यान में रखते हुए कि मैं ग्रामीण वेल्स से हूं, मैं ऐसे बंजर, हवाओं वाले पहाड़ के दर्रे के लिए कोई अजनबी नहीं हूं। जब तक बर्फ और बर्फ शामिल न हो, तब तक खड़ी ग्रेडियेंट और सरासर ड्रॉप्स मुझे चरणबद्ध नहीं करते हैं। हालांकि, हर साल, लेकलैंड के आगंतुक जेंटिल लेकसाइड टीरूम से यह सोचकर निकलते हैं कि वे कुछ 'तितली और डेज़ी' बिस्किट टिन दृश्यों के माध्यम से एक सुरम्य जॉली के लिए हैं। इसके बजाय, वे जिस चीज का सामना करते हैं, वह ब्रिटेन में सड़क के सबसे चुनौतीपूर्ण हिस्सों में से एक है। हालांकि, सामान्य मौसम की स्थिति में, इस सड़क पर बातचीत करना अधिकांश सक्षम मोटर चालकों की क्षमताओं से परे नहीं होना चाहिए।



चुनौतियां


एक अंग्रेजी सड़क का यह महान “आक्रोश” इंग्लैंड की सबसे ऊंची चोटी, स्कैफेल पाइक के चारों ओर घूमता है। आपको इंग्लैंड की सबसे गहरी झील, वेस्टवॉटर भी मिलेगा, जो झील जिले के इस पहाड़ी कोने में गुप्त रूप से दुबकी हुई है। कई स्थानीय लोग अभी भी इस बात पर जोर देते हैं कि हार्डनॉट, चाय-चुस्की लेने वाले शहरों के लिए खतरा पैदा करता है। पिछले कुछ वर्षों में इस मार्ग पर कैक-हैंड ड्राइविंग के कुछ बेहतरीन उदाहरण अपने लिए देखने के बाद, मैं पूरी तरह से हैरान नहीं हूं। मुझे याद है कि एक जोड़े को बचाने के लिए कदम उठाना पड़ा, जो अपने ब्रांड के नए (लेकिन आधे पके हुए) फोर्ड स्कॉर्पियो में एक खड़ी हेयरपिन के चारों ओर आधे रास्ते में फंस गया था। हार्डनॉट की चुनौतियों ने दोनों को फुसफुसाते हुए मलबे में बदल दिया था, जो पूरी तरह से खत्म हो गया था।



उस विशेष पराजय को देखने के बाद, मुझे लगता है कि अगर आप अपनी ड्राइविंग क्षमताओं के बारे में एक सौ प्रतिशत से कम आत्मविश्वास महसूस करते हैं, तो यह खुद को और दूसरों को खतरे में डालने के लायक नहीं है। इन दिनों, बहुत सारी ऑनलाइन समीक्षाएं होंगी जो हार्डनॉट के बारे में स्थानीय लोगों के रुख की पुष्टि करेंगी। यहां तक कि कुम्ब्रिया पुलिस भी सलाह देती है कि पास को सावधानी के साथ संपर्क किया जाना चाहिए।



बिलकुल अनोखा


दूसरों के लिए, यह कुछ हद तक चुनौतीपूर्ण मार्ग शानदार खा़का का एक प्रसिद्ध पर्व है। यह पूरी तरह से अनोखी चीज़ का प्रतिनिधित्व करता है। जिन लोगों ने हार्डनॉट को सैकड़ों बार चलाया है, वे अभी भी अपनी स्थानीय सड़क को साइकिल चलाने, ड्राइव करने या यहां तक कि चलने के लिए सबसे रोमांचक और अविश्वसनीय सड़क मानते हैं। जबकि स्थानीय लोग सबसे 'ग्रीन-बिहाइंड-द-गिल्स' हॉलिडे ड्राइवरों को दूर रखने की कोशिश करने और दूर रखने के लिए इच्छुक हो सकते हैं, कई नियमित रूप से लंबे चक्कर लगाने के बजाय खुद मार्ग लेने का विकल्प चुनते हैं।



तो, इस कुख्यात सड़क को वास्तव में क्या चलाना पसंद है? खैर, मेरे 1971 के रेंज रोवर में, यह एक निरपेक्ष डोडल था। ऐसा कहने के बाद, मैंने कभी भी इसे किसी भी कार में विशेष रूप से मुश्किल नहीं पाया। मैं खुद को किसी तरह का सुपर-डोपर ड्राइवर नहीं मानता, लेकिन मैं शायद ही कभी अन्य लोगों की लापरवाही - और बर्फ के अलावा किसी भी चीज से चरणबद्ध होता हूं।



हार्डनॉट एंड राइनोज़ पास ग्रीनबर्न बेक से चढ़ता है, जहां संकेत “गंभीर बेंड्स” के साथ “नैरो रोड” को चेतावनी देते हैं। लेकिन अगर आप इस दूर आ गए हैं, तो यह बिना किसी रिटर्न के एक बिंदु है। तैयार हो जाइए, क्योंकि आप एक रोलर-कोस्टर की सवारी का सामना करने वाले हैं। ढहती सड़क की सतहें और बेपनाह बूंदें हैं जो शानदार रूप से सैकड़ों फीट गिरती हैं। सबसे चरम खंड लंबाई में दो मील से भी कम लेकिन एक हजार फुट से अधिक ऊँचा होता है। कुछ हेयरपिन 25% ग्रेडिएंट पर हैं और अंतिम चढ़ाई 33% ग्रेडिएंट से अधिक बढ़ रही है। “कारवां के लिए अनुपयुक्त” चिह्न कुछ कॉमेडी राहत प्रदान करता है।



हार्डनॉट के ग्रेडिएंट अधिकांश अल्पाइन मार्गों की तुलना में अधिक मजबूत हैं और टूर डी फ्रांस के प्रसिद्ध चरम सीमाओं को पार करते हैं। लेकिन मेरे पुराने रेंज रोवर ने इसका हल्का काम किया। मुझे निम्न अनुपात में जाने की भी आवश्यकता नहीं थी क्योंकि शक्तिशाली V8 और लो गियरिंग पूरी तरह से मेल खाते थे। हालांकि, उन बहुत से अनसुने पर्यटकों की तरह, मुझे तब अचंभित कर दिया गया जब मुझे पता चला कि वास्तव में चरम स्थितियाँ कैसी होती हैं।



पानी की टोरेंट्स


हम पहले हेयरपिन पर पहुंचे, जिसमें सड़क के नीचे पानी की धार कैस्केडिंग हो रही थी। यह देखना आसान था कि सड़क के किनारे कैसे कमजोर हो जाते हैं क्योंकि इस तरह के लगातार टॉरेंट उन्हें धोते हैं। दरअसल, लगातार बारिश और शक्तिशाली हवाओं ने रेंज रोवर को लगातार बढ़ा दिया क्योंकि हम धीरे-धीरे हार्डनॉट के उच्चतम बिंदु पर पहुंच गए। सब कुछ के बावजूद, बुनियादी लेकिन फिर भी उत्कृष्ट हीटिंग सिस्टम ने हमें MK1 के स्पार्टन इंटीरियर में टोस्ट रखा। कोई कालीन, आलीशान चमड़ा या मुलायम कपड़े का असबाब नहीं है - सिर्फ भारी शुल्क वाले पीवीसी फर्श और सीटें। लेकिन यह अभी भी बेहद स्टाइलिश और आरामदायक, हवादार और निर्विवाद रूप से व्यावहारिक था।



मुद्दा यह है, हमने इसे बनाया है! बेशक, बातचीत के रास्ते में अपवादों से भरा हुआ था, लेकिन चढ़ाई ने रेंज रोवर को चरणबद्ध नहीं किया था। रहस्य यह है कि रेव्स को बनाए रखें और सही गियर का चयन करें। इसके अलावा, आने वाले ट्रैफिक के पहियों के पीछे बैठे कुछ हेडलेस मुर्गियों की चाल का अनुमान लगाने की कोशिश करें।



अपने आरामदायक एम्ब्लेसाइड होटल में वापस, मैंने पढ़ा कि हार्डनॉट मार्ग का एक रंगीन इतिहास है। मूल रूप से रोमनों द्वारा 110 ईस्वी के आसपास रखी गई इस सड़क से दर्रे के शीर्ष पर एक किले का निर्माण हुआ। आज हार्डनॉट किले के नाम से जाना जाता है, यह सभी क्षेत्रों में व्यापक दृश्य प्रस्तुत करता है। रोमन काल से परे, सड़क एक अनपेक्षित खच्चर मार्ग के रूप में बनी रही। 1913 में, पहले मोटर वाहन कम चरम एस्कडेल की ओर से पास से चले गए। आज, पूरी तरह से पक्का होने के बावजूद, धूप वाले दिन सड़क का सबसे अच्छा सामना करना पड़ता है। लेकिन इन वेस्ट कम्ब्रियन फेल्स पर धूप के दिन एक दुर्लभ वस्तु हैं। मेरे रेंज रोवर में अनुभवी क्षैतिज बारिश, बफेटिंग साइड हवाओं और फिसलन वाली सतहों की अपेक्षा करें।




लेकिन, आपके धैर्य और ड्राइविंग कौशल को जंगली, अशांत सुंदरता के दृश्यों से काफी पुरस्कृत किया जाएगा। झाग वाले झरने वाले शीयर रॉक चेहरे वैसे ही बने रहते हैं जैसे रोमनों ने उन्हें देखा था। चट्टानों के चेहरे घाटियों के दोनों ओर घूमते बादलों में चढ़ते हैं। बस इसे देखना ही है!