संपूर्ण ब्रेक्सिट पराजय लगभग उन भयानक, सुस्त वायरल खाँसी में से एक होने जैसा था। आप जानते हैं, चाहे आप कितनी भी कोशिश कर लें, जिस तरह से आप हिला नहीं सकते। चाहे हम कुछ भी करें या जहां भी जाएं, एक वायरल खांसी हमेशा परेशान करने वाली, परेशान करने वाली और गहराई से परेशान करने वाली होती है। ठीक वैसे ही जैसे ब्रेक्सिट सालों तक खत्म हो गया था। आमतौर पर राजनीति के क्षेत्र में, आज के मुद्दे कल की मछलियों और चिप्स को लपेट रहे हैं। लेकिन ब्रेक्सिट, ठीक है, यह सिर्फ लिंगर्ड था।

इलाज? ब्रेक्सिट को वास्तविक जनमत संग्रह द्वारा ही क्रमबद्ध किया जाना था, है ना? एक तरह की हत्या या इलाज का काम जिसने सभी अजीब लक्षणों को एक बार और सभी के लिए समाप्त कर दिया? यह बाहरी रूप से इतना मुश्किल नहीं था (या कम से कम यह नहीं होना चाहिए था) क्योंकि सब कुछ होने के बावजूद, ब्रेक्सिट वोट ने एक द्विआधारी विकल्प की पेशकश की। यह या तो अंदर या बाहर था, छोड़ दें या रहें, हालांकि आपने इसे रखना चुना। दिन के अंत में, इस सब में केवल एक ही जीतने वाला पक्ष होने वाला था (या यकीनन दो हारने वाले)। यह, दुख की बात है, सिर्फ लोकतंत्र है; हमेशा विजेता होते हैं और कुछ ऐसे भी होते हैं जो जीत नहीं पाए।

डेविड कैमरन ने इसे बिल्कुल स्पष्ट कर दिया था। कई मौकों पर, उन्होंने स्पष्ट रूप से कहा कि उनकी सरकार जनमत संग्रह के नतीजे का सम्मान करेगी, चाहे वह परिणाम कुछ भी हो। यह प्रतिज्ञा उस विवादास्पद £9M पत्रक पर भी दिखाई दी, जिसे ब्रिटेन के हर परिवार को भेजा गया था। यह पूरी तरह से स्पष्ट था कि ब्रिटेन ब्लॉक से आधा और आधा बाहर नहीं हो सकता है, यहां तक कि उन 48% लोगों को शांत करने के लिए भी जिन्होंने बने रहने के लिए मतदान किया था। आइए इसका सामना करते हैं, यूरोपीय संघ के साथ ब्रिटेन का (पहले से मौजूद) संबंध सभी विभिन्न विटो और छूटों के साथ-साथ पाउंड स्टर्लिंग के हमारे निरंतर उपयोग को देखते हुए पहले से ही अस्थायी था। इसलिए ब्रिटेन कभी भी इस बारे में 100% निश्चित नहीं था कि वह यूरोपीय संघ के संबंध में कहां खड़ा है।

बहस जारी

लेकिन अफसोस और अलाक, काफी निश्चित छुट्टी परिणाम और कैमरन की सभी प्रतिज्ञाओं के बावजूद, ब्रेक्सिट ब्रिटेन के लिए चीजें इतनी आसानी से नहीं चलीं। सब कुछ होने के बावजूद, जनमत संग्रह की तारीख से काफी आगे तक बहस छिड़ गई और ब्रेक्सिट वास्तव में कई और वर्षों तक नहीं किया गया। अंततः यह पता चला कि डेविड कैमरन किसी भी प्रतिज्ञा का सम्मान करने की स्थिति में नहीं थे क्योंकि वह सूर्यास्त में सवारी करने चले गए, जिससे दूसरों से निपटने के लिए पूरी गड़बड़ी निकल गई।

कुछ लोग तर्क देंगे कि ब्रेक्सिट अभी भी नहीं हुआ है। पूरी बात बस जैक्सी में एक भारी दर्द बनने के लिए नीचे उतर गई है। अर्देंट ब्रेक्साइटर्स, जैसे कि निगेल फराज (राजनीति पर अपनी विशिष्ट मार्माइट भूमिका के साथ) अभी भी जिस तरह से टोरीज़ ने ब्रेक्सिट को संभाला है, उससे अपने पूर्ण असंतोष की घोषणा करते हैं। कैमरन के टोरीज़ ने यूरोपीय संघ में बने रहने के लिए अभियान चलाया था, यह संदिग्ध रूप से लगता है कि वे वास्तव में ब्लॉक से बाहर निकलने के लिए तैयार नहीं थे। उन्होंने स्पष्ट रूप से जनमत संग्रह के हारने वाले पक्ष में होने पर भरोसा नहीं किया था।

लोग अभी भी ब्रेक्सिट के बारे में बहस करना जारी रखते हैं, जैसे कि वे इस तथ्य को साबित कर रहे हैं कि यह योजना के लिए बिल्कुल नहीं चला गया है। सर्वसम्मति से पोस्ट-ब्रेक्सिट बैक-पैटिंग के बजाय अब एक दोष-खेल चल रहा है।

मैंने हमेशा सोचा था कि यह पूरी तरह से स्पष्ट है कि ब्लॉक को छोड़ना यथास्थिति का पालन करने की तुलना में बहुत अधिक कठिन और वास्तव में महंगा साबित होने वाला है। यह बहुत स्पष्ट था क्योंकि 40 से अधिक वर्षों के बाद, ब्लॉक के साथ ब्रिटेन के संबंध गहराई से उलझे हुए थे। अनगिनत सिविल सेवकों को शामिल करते हुए बहुत सारे अनपेक्षित किए जाने वाले थे, न कि बहुत महंगे विशेषज्ञ वकीलों और बैरिस्टरों की बटालियनों की अपरिहार्य भागीदारी का उल्लेख करने के लिए, जो उनके मिनियन और सहायक कर्मचारियों के दल के साथ पूरी होती हैं। ये सभी अतिरिक्त कर्मी काफी करदाताओं के खर्च पर वेस्टमिंस्टर और ब्रुसेल्स के बीच खुशी-खुशी घूम रहे होंगे।

विभाजनकारी

पूरी बात इतनी अविश्वसनीय रूप से विभाजनकारी होने के कारण, ग्लोटिंग ब्रेक्साइटर्स की जेब में आने से बचना अभी भी मुश्किल है और साथ ही शेष नायसेयर्स चिल्लाते हुए “मैंने आपको ऐसा कहा था!” शायद ही कभी ब्रिटेन जैसे देश ने अपने गंदे कपड़े धोने को इतनी मुखरता से और इतनी सार्वजनिक रूप से पूरी स्तब्ध दुनिया के सामने प्रसारित किया हो। दोनों शिविरों में चेहरा बचाने की बहुत सारी कोशिशें चल रही हैं, लेकिन इसमें से कोई भी परेशान अंतरराष्ट्रीय पर्यवेक्षकों के बीच नहीं हुआ है।

इसमें कोई संदेह नहीं है कि ब्रेक्सिट आयात और निर्यात में शामिल हजारों व्यवसायों के लिए बेहद हानिकारक रहा है। यह देखते हुए कि ब्रिटेन एक छोटा लेकिन अत्यधिक आबादी वाला द्वीप राष्ट्र है जो हमारी मनमौजी जलवायु के लिए प्रसिद्ध है, हम डिफ़ॉल्ट रूप से भारी मात्रा में सामान का आयात और निर्यात करते हैं। कम से कम हम अपने भोजन की बड़ी मात्रा का आयात नहीं करते हैं। तो यह सब बहुत मायने रखता है। ब्रेक्सिट एक बहुत ही गंभीर मामला था। बहुत कुछ इसे ठीक करने पर निर्भर करता है। बस उत्तरी आयरलैंड के अच्छे लोगों से पूछो.

विकृत रूप से, ब्रेक्सिट का अर्थ अब है कि आयात और निर्यात में शामिल व्यवसायों को अब अतिरिक्त नौकरशाही और उच्च लागत का सामना करना पड़ रहा है। यह काफी अजीब लगता है जब हम पुरानी कहानी को ध्यान में रखते हैं कि ब्रेक्सिट का मुख्य उद्देश्य ब्रिटिश व्यवसायों को अनावश्यक 'यूरोपीय संघ की नौकरशाही' से मुक्त करने के साधन के रूप में किया गया था। अन्य नकारात्मक आर्थिक कारक जो अब खुद को प्रकट कर रहे हैं, चांसलर ऑस्बॉर्न के लंबे समय तक चलने वाले तपस्या कार्यक्रम में वापस जाते हैं। Brexit-प्रेरित तकरार के वर्षों के बाद, जिसने 'तपस्या' के बाद निस्संदेह गेंद से बहुत अधिक आँखें हटा लीं।

अराजकता

जैसे कि उपरोक्त सभी पर्याप्त नहीं हैं, पूरी दुनिया को अभूतपूर्व COVID-19 महामारी और आगामी वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला अराजकता से निपटना पड़ा है। चोट के साथ और भी अधिक अपमान करते हुए, हम अभी भी यहीं यूरोपीय धरती पर एक लंबा और खतरनाक युद्ध देख रहे हैं। एक ऐसा युद्ध जो एक गंभीर ऊर्जा संकट को जन्म देता है, जैसा कि दुनिया भर में अरबों लोगों ने पहले कभी नहीं देखा था। सीधे शब्दों में कहें, तो ब्रेक्सिट किसी तरह के संपूर्ण वैश्विक आर्थिक तूफान का सिर्फ एक कारक रहा है।

जबकि ब्रिटेन के साथ-साथ ब्रिटिश प्रवासी आबादी के बीच सभी बीमारियों के लिए ब्रेक्सिट को वास्तविक रूप से पूरी तरह से दोषी नहीं ठहराया जा सकता है; फिर भी यह सुझाव देना उचित है कि यह बदतर समय में नहीं हो सकता था। स्टर्लिंग के मूल्य में जनमत संग्रह के बाद की गिरावट अनगिनत ब्रिटिश प्रवासी सेवानिवृत्त लोगों के लिए एक निरंतर आपदा थी, जो ब्रिटेन स्थित पेंशन बर्तनों से निश्चित आय प्राप्त कर रहे थे। इन सेवानिवृत्त लोगों ने सचमुच उदार विनिमय दरों को जारी रखने पर भरोसा किया, जिससे सेवानिवृत्ति आय बढ़ाने में मदद मिली। हालांकि इस कारक ने सभी ब्रिटिश प्रवासी सेवानिवृत्त लोगों पर प्रतिकूल प्रभाव नहीं डाला है, लेकिन इसने निश्चित रूप से उन लोगों की जेब से बहुत अधिक नकदी निकाली है, जिन्होंने बजट पर अपने सेवानिवृत्ति के सपनों को साकार करने की कोशिश की थी। पाउंड-टू-यूरो विनिमय दरों में जनमत संग्रह के बाद की गिरावट ऐसे व्यक्तियों के लिए विनाशकारी थी। और इससे पहले कि बड़े पैमाने पर मुद्रास्फीति के बदसूरत प्रभावों को ध्यान में रखा जाए, जिसने निश्चित रूप से, ब्रिटिश तटों से बहुत दूर के देशों पर प्रतिकूल प्रभाव डाला है।

बेहद अनुकूल पाउंड बनाम यूरो विनिमय दरों के साथ कम मुद्रास्फीति निश्चित रूप से उन लोगों के लिए एक वरदान थी जो पुर्तगाल (या किसी यूरोज़ोन क्षेत्र) में अपने सेवानिवृत्ति के सपनों को पूरा करने के लिए आए थे। हाल ही में दुनिया में जो कुछ भी सामने आया है, मुझे लगता है कि हर एक आर्थिक संकट के लिए Brexiteers को दोष देना बहुत आसान हो गया है। एक Brexiteer के रूप में, मैं स्वीकार करूंगा कि मैं अभी भी ब्रेक्सिट से किसी भी ठोस लाभ को देखने का इंतजार कर रहा हूं। लेकिन बड़ी तस्वीर को देखते हुए, मेरे लिए कम से कम, जूरी अभी भी बाहर है।