Leggendo le risposte sia serie che scherzose che ho ricevuto, fare amicizia all'estero è sicuramente un'arte che va sviluppata!

Apprezzo molto tutte le risposte ricche che i lettori hanno condiviso con me riguardo al mio articolo "fare amicizia", sia per le persone che hanno viaggiato di meno sia per quelle che hanno viaggiato di più.

Ho avuto modo di ascoltare i lettori sia attraverso la mia e-mail sia attraverso la sezione dei commenti in fondo all'articolo. La sezione dei commenti permette ai troll tra noi di lanciare insulti al sicuro dell'anonimato. Ma molti di loro, insieme ai cortesi non-troll, fanno delle osservazioni davvero valide.

Nella sezione "commenti" di questo articolo è emersa ripetutamente la convinzione che tutti gli immigrati di lingua inglese - se sono attenti e ben intenzionati - dovrebbero mescolarsi e fare amicizia con i portoghesi parlando un portoghese fluente.

Tuttavia, Chris di Lisbona è intervenuto con una prospettiva molto equilibrata, affermando di essersi sentito solo nella ricerca di amicizie, ma alla fine ha scoperto un gruppo di "interessi condivisi" e ha trovato la sua gente.

Ha aggiunto questo saggio spunto:

"Più che incontrare nuove persone, è trovare l'amicizia di chi ha una mentalità comune. Cerchiamo sempre di integrarci e siamo inclusivi, ma mentre la sfida della lingua portoghese si evolve e le barriere rimangono, è sempre un passo dopo l'altro".

Devo concordare con Chris su questo punto (anche se più avanti nel suo commento mi ha definito un americano paternalista e autoindulgente).

Per lo più stiamo tutti facendo del nostro meglio

Indipendentemente dal fatto che impariamo o meno la lingua, chi ha intenzione di trasferirsi in un altro Paese e di avere una mentalità ristretta e distaccata? Susan, che ha condiviso i suoi pensieri nella sezione commenti, ha in mente una generosità di spirito: "Sono d'accordo sul fatto che nessuno di noi dovrebbe limitarsi a costruire relazioni solo con altri espatriati o immigrati", dice. "Tuttavia, finché la mia conoscenza del portoghese non sarà MOLTO migliorata, è molto difficile costruire relazioni con la gente del posto. Detto questo, ho amici portoghesi che sono abbastanza gentili da conversare in inglese e/o correggere gentilmente il mio portoghese".

Crediti: Immagine fornita; Autore: Becca Williams;

Stacy, , un'americana che mi ha inviato un'e-mail, ha viaggiato molto, avendo vissuto a Santiago e a Lima e ora a Lisbona per 5 anni. "Faccio sempre amicizia con gli americani", spiega, "ma la vera sfida e la vera ricompensa è fare amicizia [con i cittadini] dei Paesi in cui vivo". L'autrice nota che i portoghesi sono gentili e cortesi, ma difficili da conoscere; tuttavia, dopo essersi impegnata, si è fatta grandi amici portoghesi e apprezza questi rapporti.

Julie e suo marito si sono trasferiti dal Sudafrica l'anno scorso. Lei dice,

"È stato molto bello leggere le sue riflessioni sull'essere un'immigrata qui in Portogallo. Stiamo vivendo un'esperienza simile. Abbiamo trovato un po' difficile fare amicizia a causa della barriera linguistica, ma siamo determinati a imparare la lingua man mano che ci stabilizziamo".

Matt dice: "Sono contento che tu abbia scritto quell'articolo sugli amici. Ci ho pensato molto di recente. Ho girato il Portogallo in lungo e in largo per cercare di trovare un posto dove vivere. Dal momento che sono single, ritengo che sia fondamentale essere in un posto dove posso avere una comunità e, idealmente, delle amicizie".

Crediti: Immagine fornita; Autore: Becca Williams;

Alcuni lettori ci hanno contattato con dei consigli:

Karen dice: "Come espatriata e residente da 12 anni in Portogallo, vi suggerirei di unirvi al gruppo delle Donne Internazionali del Portogallo: è un ottimo modo per incontrare persone".

Adrian mi ha detto che sua moglie organizza un incontro settimanale di pittura in un club locale. Aggiunge: "Devo precisare che non si tratta di una 'impresa seria', ma più che altro di un incontro con un po' di pittura e di caffè nel bar locale" (lo inserisco perché chiunque potrebbe spargere la voce per avviare qualcosa di simile).

Crediti: Immagine fornita; Autore: Becca Williams;

Jackie, una formatrice linguistica esecutiva, mi ha inviato un'e-mail per dirmi che ha dovuto lasciare il Portogallo dopo 15 anni a causa di alcuni problemi con il COVID. Ha ricordato: "Ho amato la mia vita a Lisbona, ma ho anche lottato con il dilemma delle amicizie significative quando sono arrivata. Mi ci è voluto un po' di tempo per abbracciare l'attività di 'aggregazione' (qui si alzano gli occhi al cielo), dato che prima mi piacevano le connessioni organiche. Meetup.com mi ha aperto un grande circolo, insieme a un'abbondante dose di apertura mentale. In questi eventi di aggregazione incontreremo persone di ogni tipo, ma potremo sempre trovare la nostra piccola tribù".

Parole da vivere

Infine, Thomasine, un'americana, mi ha inviato un'e-mail a dicendomi che si sta avvicinando il momento di trasferirsi in Portogallo. Il suo atteggiamento di gratitudine è contagioso, quindi vi lascio con la sua frase di commiato: "Nel corso della vita, le mie avventure hanno sempre portato novità. Il cambiamento, con tutte le sue sfide, spesso porta con sé la bontà".


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams