Secondo l'autrice, Jeannine Johnson Maia, questo è un libro in cui è possibile conoscere e vivere il passato del Portogallo.

Una storia della Porto del XIX secolo, mentre la città si prepara a inaugurare il magnifico ponte di ferro di Gustavo Eiffel sul fiume Douro, il diciassettenne Henrique è entusiasta di fuggire dalle dure condizioni di vita lontano, a monte, tra i vigneti di un'azienda vinicola di Porto. Alle sue spalle c'è un tradimento bruciante che vuole dimenticare. Davanti a lui c'è l'opportunità unica nella vita di lavorare in un'oreficeria di Porto.

Niente va come previsto. Al suo arrivo, Henrique si inimica inavvertitamente l'uomo che lo ha portato a Porto e incontra un acerrimo rivale nell'oreficeria. Tuttavia, mentre impara l'arte di creare delicati gioielli in filigrana, inizia a trovare il suo posto in questa città di recente industrializzazione che brulica di innovazioni e idee.

Poi riappare un conoscente del suo passato nella Valle del Douro, che fa riemergere vecchie accuse di furto e minaccia di spezzare la tenue presa che Henrique ha sulla sua nuova vita. Conoscendo i rischi di essere accusato ancora una volta di qualcosa che non ha fatto, il ragazzo deve decidere fino a che punto è disposto a spingersi per salvarsi.


Ispirazione

Prima di trasferirsi in Portogallo, Jeannine ha lavorato come giornalista in Belgio e a Washington D.C. ed è stata specialista della stampa presso la Missione degli Stati Uniti presso l'Unione Europea a Bruxelles.

Oggi è autrice di due romanzi storici ambientati in Portogallo, "The Filigree Master's Apprentice" e "Rossio Square Nº 59", e vive a Vila Nova de Gaia, vicino a Porto, città che trova irresistibilmente fotogenica.


Quando Jeannine lavorava all'ufficio stampa dell'Ambasciata degli Stati Uniti, occupandosi di comunicati stampa e scrivendo articoli, si è resa conto di voler scrivere in modo creativo e ha iniziato a lavorare sulle idee per un romanzo. "Stavo cercando qualcosa di cui scrivere, all'epoca vivevo in Belgio e ho scoperto di Lisbona durante la Seconda guerra mondiale, era interessante", ha raccontato l'autrice a The Portugal News.

Grazie alla sua passione per la storia e agli studi sulle relazioni internazionali, l'autrice riesce a creare un'angolazione leggermente politica e sociale, incorporando anche un tema di narrativa storica nei suoi libri. L'autrice ha raccontato che le piace fare molte ricerche: "Mi piace salire in macchina e andare sul campo a studiare i luoghi che cito nelle mie opere. Mi piace sempre sfidare me stessa con ogni nuovo libro".

"Inizio sempre con un'epoca e un luogo di cui voglio scrivere, poi capisco chi vivrà in quell'epoca e in quel luogo e quali saranno i drammi e i conflitti", ha detto Jeannine.

"Volevo scrivere di Porto, ho saputo che Eiffel (Gustave Eiffel, progettista della Torre Eiffel e creatore dell'intelaiatura metallica della Statua della Libertà) aveva costruito un ponte a Porto, il Ponte de D. Maria Pia, e mi sono detta: questo è un segno, voglio Eiffel nel mio libro". Ha iniziato a fare ricerche sull'epoca e ha parlato con uno storico che aveva una cronologia della città, che affermava che in quell'anno non era successo nulla, a parte l'inaugurazione del Ponte de D. Maria Pia.

"Ho pensato che ci fosse comunque un contesto molto interessante, era un periodo in cui molte persone venivano a Porto per lavorare. Il Portogallo era in ritardo nell'industrializzazione, ma ha iniziato ad avere fabbriche nel 1877, quindi la gente veniva dal Minho, dal Douro, tra le altre regioni", ha detto.

Quando ha scoperto le isole di Porto, in cui vivevano le persone molto povere che andavano a lavorare nelle fabbriche, una cosa molto specifica del Portogallo, ha deciso di mettere il suo personaggio su un'isola e di rappresentare la vita della popolazione dell'epoca.


Con questo romanzo, Jeannine ha deciso di scrivere al presente e in prima persona. "Parlo come "io", il che significa che ho dovuto mettermi nei panni di un giovane di 17 anni, nel 1877, dal Portogallo. Come si sarebbe sentita quella persona?", aggiungendo che ciò richiede molta ricerca e immaginazione.

Quando le è stato chiesto cosa intende trasmettere con questi libri, Jeannie ha spiegato che l'obiettivo per il lettore è quello di sperimentare aspetti del Paese che potrebbe non conoscere in modo romanzato, creando interesse per saperne di più sull'epoca o sul luogo.

"Non ho mai vissuto qui prima d'ora, anche se ho visitato il Paese per molto tempo, e per me è davvero un modo per fare mio questo Paese, oltre che un modo per restituirlo a un Paese di cui sono grata e in cui mi piace vivere", ha concluso l'autrice.

Per acquistare una copia del libro di Jeannine Johnson Maia, in portoghese è possibile trovarlo nelle librerie, Fnac e Wook. In inglese, è possibile ordinarlo su Amazon.


Author

A journalist that’s always eager to learn about new things. With a passion for travel, adventure and writing about this diverse world of ours.

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