PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) heeft een brief gestuurd naar de Portugese voetbalclub met het aanbod om een adelaarskostuum te kopen voor een menselijke mascotte ter vervanging van het gebruik van de vogels in het stadion.

"Omdat adelaars, solitaire dieren, geen stressvolle en lawaaierige stadionomgeving verdienen, heeft PETA een brief gestuurd waarin ze de voetbalclub Benfica vraagt om Vitória, Gloriosa en alle andere levende mascotte-arenden te verwijderen om ze naar een opvangcentrum te brengen, terwijl ze aanbiedt om een adelaarskostuum te kopen voor een menselijke mascotte die hun plaats kan innemen".

"Simpel gezegd, adelaars horen niet thuis op sportevenementen," schrijft PETA Vice President Mimi Bekhechi. "In het wild zwerven deze prachtige vogels over uitgestrekte gebieden, brengen het grootste deel van hun tijd boven bomen door, zwerven vrij rond en jagen in wijde omgevingen. De vogels die alleen voor de show worden gebruikt, wordt de mogelijkheid ontzegd om hun natuurlijke gedrag te vertonen, wat leidt tot extreme frustratie en stress.

"Als Uwe Excellentie ermee instemt om de vogels naar een opvangcentrum te verplaatsen, zal PETA de kosten dekken en ze vervangen door een prachtig adelaarskostuum dat zeker een hit zal zijn bij de Benfica-fans," vervolgt Bekhechi. "Sluit je alsjeblieft aan bij andere clubs die medeleven met dieren tonen door te beloven geen levende dieren als mascotte te gebruiken."

Vitória, een kale adelaar, is de primaire mascotte van Benfica en voor elke wedstrijd in het Estádio da Luz vliegt zij rond het stadion en landt dan boven het wapenschild van de club. Gloriosa is een andere adelaar die ook bij het stadion vliegt en rode en witte linten draagt.

The Portugal News heeft contact opgenomen met voetbalclub Benfica voor commentaar, maar bij het ter perse gaan hadden zij nog geen antwoord gegeven.