Vila do Conde, is een charmant kuststadje waar smaragdgroene bossen en kobaltblauwe zeeën elkaar ontmoeten. Het is een stadje met een rijke geschiedenis die tot uitdrukking komt in de geplaveide straatjes, die u mee terug nemen in de tijd en waar u nog steeds de sterke band met de scheepsbouw kunt zien.

Klooster van Santa Clara

Over geschiedenis gesproken, het klooster van Santa Clara is een indrukwekkend middelpunt van de stad dat echt opvalt als je de stad binnenkomt vanuit het zuiden, met prachtige gotische architectuur. Het klooster dateert uit 1318 en staat symbool voor de sterke band van de stad met religie. Uit mijn onderzoek is gebleken hoe invloedrijk het klooster in die tijd was "aangezien het een van de rijkste vrouwelijke kloosters in Portugal was".


In die tijd werd het monument van water voorzien door het Aquaduct van Vila do Conde, dat ook van bijzonder belang is voor de stad, omdat het het op één na grootste aquaduct van Portugal is, omdat het "het grootste aantal bogen ter wereld" heeft. Het belangrijkste plein is Praça Vasco da Gama, waar zich de granieten kerk bevindt, genaamd "Igreja Matriz", die dateert uit de 16e eeuw en die een opmerkelijke Manuelijnse ingang heeft.


Prachtige stranden

Naast haar geschiedenis heeft Vila do Conde ook vele stranden, maar ik wilde de nadruk leggen op het belangrijkste strand, Praia Azul. Als het gaat om de faciliteiten heeft dit strand alles, waardoor het in de zomer een populaire optie is voor gezinnen uit heel Portugal. Daarnaast is het een populair strand om te surfen met veel surfscholen die optimaal profiteren van de krachtige golven.


De rijke geschiedenis van Vila do Conde wordt tentoongesteld in verschillende musea, waaronder de beroemde beschermde kantklostechniek die levend wordt gehouden door het Kantklosmuseum van Vila do Conde, dat in 1991 werd geopend en de Escola de Rendas, een school die in het kantmuseum is gevestigd met als doel de tradities en het erfgoed van de stad te beschermen. Het meest unieke pronkstuk van het museum is het grootste kantklos ter wereld met 52 m², een titel die in 2015 door het Guinness World Records werd toegekend. De permanente tentoonstelling biedt de mogelijkheid om verschillende modellen van kant, van de oudste tot de modernste, tekeningen, papieren borden en documenten te bekijken, evenals een verzameling klossen en buitenlandse kussens.

Een ander opmerkelijk museum is het "Museu de Construção Naval", dat sterk verbonden is met het tijdperk van de ontdekkingen in de 20e eeuw, die de stad een hoog welvaartsniveau bezorgden. Het museum ligt net aan de overkant van de rivier van de scheepswerven, de tentoonstellingen omvatten een replica van een boot die een zeer populaire toeristische attractie is, samen met informatie over de geschiedenis van Portugal als maritieme natie.


Een andere bezienswaardigheid van historisch belang is het fort van Vila do Conde dat aan het begin van de rivier de Ave ligt. Het fort dateert uit de 17e eeuw en heette "Forte de São João Baptista", wat vertaald "het fort van Sint Jan de Doper" betekent, en diende ooit om de scheepswerven en de haven te beschermen. In de jaren '80 werd het omgebouwd tot een luxe hotel; het is een vrij exclusieve plek aangezien het slechts uit acht suites bestaat waar u een spectaculair uitzicht heeft op de stranden en over de rivier.

Heerlijke traktaties

Tot slot, als u ooit Vila do Conde bezoekt, zou ik de Santa Clara gebakjes aanraden, genaamd 'Doce Conventuais', die hun oorsprong vinden bij de nonnen die in het Santa Clara klooster leefden. Andere traditionele zoetigheden die eruit springen zijn Beijos de Freira, Rubuçados de Ovos en Melindres de Vila do Conde. Het zijn stuk voor stuk heerlijke keuzes. Ik kwam er ook achter dat het zoete paasbrood dat bekend staat als "rosca de folar de Páscoa" ook uit Vila do Conde komt. Het is een bijzondere delicatesse, maar ook geworteld in de parochies van Mindelo, Vila Chã en Labruge.

Vila do Conde heeft twee grote persoonlijkheden, de uitgaande moderne badplaats die opgaat in het verrukkelijke Póvoa do Varzim en dan heb je de rustigere houding van een historische stad met aristocratische charme. Ik denk dat beide de moeite van een bezoek waard maken. Ik denk dat je Vila do Conde in een dag of twee volledig zou kunnen ervaren en daarom is de metroverbinding met Porto erg handig, zodat je zoveel mogelijk uit je reis kunt halen.