José de Sousa Saramago was een Portugese schrijver die over de hele wereld zeer populaire boeken schreef waarmee hij de Nobelprijs won. Enkele daarvan zijn Het jaar van de dood van Ricardo Reis, Baltasar en Blimunda, De grot, De geschiedenis van het beleg van Lissabon, Het stenen vlot, De dubbelganger, Alle namen, Dood met onderbrekingen.

Dit jaar zou de auteur zijn 100ste verjaardag hebben gevierd als hij nog leefde. José Saramago stierf op 18 juni 2010 aan chronische leukemie, op 87-jarige leeftijd, en laat verschillende boeken en prijzen na.

Samarago, die verantwoordelijk wordt geacht voor de internationale erkenning van de Portugese taal, won in 1998 de Nobelprijs voor Literatuur en ontving in 1995 ook de Camões-prijs, de belangrijkste literaire prijs in de Portugese taal.


Een van de populairste boeken van de auteur was Blindheid, gepubliceerd in 1995, waar vervolgens een film op werd geïnspireerd, die uiteindelijk in 2008 werd uitgebracht met producties uit Japan, Brazilië, Uruguay en Canada. Het boek vertelt het verhaal van een epidemie van witte blindheid die zich door een stad verspreidt, waardoor het leven van mensen ernstig wordt verstoord en sociale structuren worden opgeschud. Het lijkt erop dat José Saramago zich voorstelde wat tientallen jaren later zou gebeuren - een pandemie.




Een ander zeer beroemd boek van de auteur was Baltasar en Blimunda, dat vandaag de dag nog steeds wordt bestudeerd als een verplicht boek op scholen voor Portugese leerlingen van de twaalfde klas.


Leven

José Saramago werd geboren in het dorpje Azinhaga, in de provincie Ribatejo. Zijn ouders waren José de Sousa en Maria da Piedade, en José de Sousazou ook zijn naam zijn geweest. Maar omdat de familie in het dorp bekend stond als "Saramago", voegde de ambtenaar, toen ze het kind gingen inschrijven, "Saramago" toe aan zijn achternaam. Dat besefte hij pas toen we naar school gingen en op de lagere school een identiteitsbewijs moesten laten zien.

Dit was niet het enige identiteitsprobleem dat hij had. In die tijd moesten ouders een boete betalen als ze hun kinderen te laat inschreven, dus was het gebruikelijk dat veel gezinnen de geboortedatum van hun kinderen veranderden om die boetes te vermijden als ze dat niet op het juiste wettelijke tijdstip deden. Dit is precies wat er gebeurde met José Saramago, wiens officiële documenten aangeven dat hij op 18 november werd geboren, terwijl hij op 16 november 1922 ter wereld kwam.

José Saramago verliet het kleine dorp in 1924 toen zijn vader besloot het boerenwerk op te geven en naar Lissabon te verhuizen, waar hij als politieagent werkte. Daar ging hij naar school, waar hij al heel vroeg een indrukwekkend oog voor schrijven toonde.


Hij moest echter het gymnasium verlaten, omdat hun familie geen middelen had. Hij werkte onder meer bij een autoreparatiebedrijf, als administratief ambtenaar, redacteur, directeur, vertaler en literair criticus, voordat hij zich fulltime met zijn schrijverschap ging bezighouden.

Het leven was niet gemakkelijk voor Saramago. Tijdens zijn leven werd hij verschillende keren ontslagen vanwege zijn linkse politieke opvattingen. Na lange decennia van uitsluiting uit het systeem kreeg Saramago eindelijk erkenning en een brede internationale uitstraling.


"Weer werkloos en rekening houdend met de politieke situatie waarin we ons bevonden, zonder de geringste mogelijkheid om een baan te vinden, besloot ik me aan de literatuur te wijden: het werd tijd om uit te vinden wat ik als schrijver waard was. Begin 1976 vestigde ik me voor enkele weken in Lavre, een plattelandsdorp in de provincie Alentejo. Het was die periode van studie, observatie en aantekeningen die in 1980 leidde tot de roman Uit de grond gestampt, waar de manier van vertellen die mijn romans kenmerkt, werd geboren", zei hij in zijn autobiografie.




Interpunctie

Een van de kenmerken waar deze schrijver eigenlijk bekend om staat, is het breken van alle regels van de interpunctie. Volgens een interview met The Economist zei hij: "Interpunctie ... is als verkeersborden, teveel ervan leidde je af van de weg waarop je reisde."

In feite moet je echt een meester zijn om de regels te kunnen breken en er je eigen stijl aan toe te voegen. Saramago kende ze heel goed, maar hij voegde zijn eigen manier van schrijven toe aan zijn romans, wat hem wereldwijd veel erkenning opleverde.

Zijn eigenaardige stijl, die indruist tegen de literaire canon, kent geen punten, alleen komma's, die Saramago liever pauzetekens noemde. Als deze manier van schrijven op het eerste gezicht een aanval lijkt op de Portugese taal, is het slechts een manier om haar een ander leven te geven, door middel van een ritme dat het gesproken Portugees geeft.

In de maand november werd overal ter wereld de honderdste verjaardag van José Saramago gevierd. Zijn boeken zijn te vinden in elke boekhandel en vele zijn vertaald in verschillende talen, waaronder het Engels.