Luister naar wat bendeleider Jimmy 'Barbecue' Cherizier vorige week zei: "We zijn niet bezig met een vreedzame revolutie. We maken een bloedige revolutie in het land omdat dit systeem een apartheidssysteem is, een slecht systeem."

Apartheid? Dat was het onderdrukkende systeem dat de privileges van blanken beschermde in het Zuid-Afrika van voor 1994. Er zijn praktisch geen blanken in Haïti. Waar heeft die man het eigenlijk over?

Barbecue' (de naam zou verwijzen naar zijn gewoonte om zijn slachtoffers te verbranden) is niet in de war. Hij is bloedserieus over het voeren van een revolutionaire rassenoorlog tegen 'de Arabieren en de mulatten' die hij ziet als de onderdrukkers en uitbuiters van zwarte Haïtianen.

Dat is een enorme oversimplificatie van de werkelijke sociale structuur van Haïti, maar er zit net genoeg waarheid in om de boze en ongeletterde jonge mannen in de bendes die nu 80% van de hoofdstad Port-au-Prince in handen hebben, te overtuigen. Ooit stalen ze alleen maar dingen en namen ze mensen in de maling en pleegden ze wat verkrachtingen en moorden, maar nu hebben ze een doel.

Of in ieder geval een aantal van hen. Hoeveel is moeilijk te zeggen, want als beroepscriminelen een land overnemen hebben ze altijd een plausibele politieke dekmantel nodig, maar misschien zijn het er genoeg om een rassenoorlog te ontketenen. En als ze dat zouden doen, zouden ze die winnen, maar dat zou gewoon weer een herhaling van een oud thema zijn.

Cherizier en zijn 'G9 Family and Allies' coalitie van bendes zijn samengekomen met de rivaliserende 'G-Pep' coalitie om zich te verzetten tegen alweer een internationale poging om buitenlandse troepen en politie in te zetten om het land te 'stabiliseren'. (Het leidende land zou deze keer Kenia zijn).

In plaats daarvan stellen de bendes een door henzelf gekozen 'trojka' van drie leden voor om het land te leiden op een reis die op een gegeven moment verkiezingen zou kunnen omvatten, maar die de Haïtiaanse samenleving fundamenteel zou herinrichten en arme zwarten de leiding zou geven.

Het is onwaarschijnlijk dat deze coalitie haar doelen zal bereiken of zelfs maar lang zal standhouden. De leiders zijn gangsters die hun macht over hun medestanders ontlenen aan het feit dat ze buitengewoon gewelddadige mannen zijn met een kort humeur. Maar ze hebben wel een punt.

Er is nooit een slavenmaatschappij geweest die slechter was dan die in Haïti onder Franse heerschappij in 1625-1791. Slavernij was in die tijd bijna universeel in de wereld - ongeveer een derde van de West-Afrikaanse bevolking was slaaf - maar wat er in Haïti gebeurde was bijzonder efficiënt en moorddadig.

Slavernij was in Europa tijdens de Middeleeuwen uitgestorven, maar toen de kans zich voordeed om rijk te worden door slavenarbeid te gebruiken om suikerriet te verbouwen op West-Indiase plantages, gingen de Europeanen maar al te graag weer aan de slag. De dichtstbijzijnde plek waar grote aantallen slaven te koop waren was West-Afrika, dus daar kochten ze ze.

De Afrikaanse slavenhandelaren waren blij met de nieuwe klanten (voorheen ging de export allemaal noordwaarts over de Sahara naar de islamitische landen aan de Middellandse Zee). De vraag verslapte nooit en in de volgende twee eeuwen werden minstens tien miljoen slaven over de Atlantische Oceaan naar het westen gestuurd.

Degenen die naar Haïti gingen, stierven heel snel, omdat het goedkoper was om ze dood te werken en gewoon nog meer te kopen. De 'omzet' was zo hoog dat toen er twee eeuwen later revolutie uitbrak in Haïti (als onderdeel van de grote Franse Revolutie van 1789), de slaven bijna 90% van de bevolking uitmaakten - maar de meesten waren nog vers uit Afrika.

Er was echter ook een aanzienlijk aantal 'mulatten' van gemengd ras. Europese vrouwen waren schaars in Haïti in de begindagen en de blanke vaders van deze mulatten zorgden meestal voor hun kinderen - dus groeiden ze vrij, goed opgeleid en in veel gevallen zelf als slaveneigenaar op.

In de laatste fasen van de Haïtiaanse revolutie, meer dan 200 jaar geleden, vluchtten bijna alle blanken of werden afgeslacht, maar sommige mulatten namen een leidende rol op zich: Toussaint L'Ouverture bijvoorbeeld. Ze namen de leiding omdat ze wisten hoe ze dingen moesten aanpakken - en ze domineren nog steeds in die rollen, wat de 'zwarte' meerderheid zeer kwalijk neemt.

Dit is een drastisch gecomprimeerde versie van de Haïtiaanse geschiedenis en de uitzonderingen zijn bijna groter dan de feiten. Maar het is de reden waarom 'Barbecue' praat zoals hij doet en waarom hij waarschuwde dat er een "burgeroorlog" zou kunnen uitbreken die zou kunnen eindigen in "genocide" als Ariel Henry niet zou aftreden.

Het is nog steeds mogelijk. Geschiedenis is overal een last, maar in Haïti is het een vloek.


Author

Gwynne Dyer is an independent journalist whose articles are published in 45 countries.

Gwynne Dyer