Volgens de Portugese Kamer van Koophandel in het Verenigd Koninkrijk is de buitenlandse bevolking in de afgelopen tien jaar verdubbeld tot meer dan 800.000 nieuwkomers. Deze toestroom heeft niet alleen te maken met pensionering, maar ook met een diverse mix van investeerders, digitale nomaden en professionals onder de 50 die onze kusten overspoelen. Met de gemiddelde leeftijd van expatvrouwen in de Algarve nu op 48 jaar, is het duidelijk dat we hier niet zijn voor de schommelstoel - we zijn hier voor het avontuur.

Maar naarmate de demografie verschuift, veranderen ook onze behoeften en aspiraties. In een recent onderzoek, uitgevoerd door het Algarve Women's Network (AWN), gaf 68% van de professionele vrouwen aan zich 'niet gesteund en beperkt te voelen in hun ontwikkeling'. Geef de schuld maar aan de 'thuiswerkcultuur' die zo overheersend is geworden; het is moeilijk om te gedijen als je afgesneden bent van de hartslag van gelijkgestemde individuen, van de kameraadschap van gedeelde uitdagingen en triomfen.

Enter the Algarve Women's Network - een levensader voor de moderne, professionele vrouw van de regio, geleid in de Engelse taal. AWN is opgericht door ondergetekende en de dynamische Sharon Farrell en is meer dan alleen een netwerk; het is een levendige gemeenschap die bruist van de energie van gedreven professionals die op zoek zijn naar verbinding en groei. Onze missie? Een ruimte creëren waar vrouwen zich zowel persoonlijk als professioneel kunnen ontplooien, waar we van elkaar kunnen leren, elkaar kunnen ondersteunen en elkaar kunnen inspireren.

Onze kalender zit boordevol evenementen die ontworpen zijn om de vonk van mogelijkheden aan te wakkeren. Van boeiende seminars over onderwerpen als marketing voor startups en het benutten van AI, tot wellnessretraites en adrenalinepompende excursies, er is iets voor elke vrouw die hunkert naar verrijking, groei en avontuur.

En terwijl we nagenieten van Internationale Vrouwendag, is het duidelijk dat onze gemeenschap bloeit, elke maand in omvang verdubbelt en honderden vrouwen uit 28 landen en 16 sectoren vertegenwoordigt. We vierden feest in de weelderige setting van Vila Vita Parc, waar een vooraanstaande groep sprekers ons inspireerde met verhalen over veerkracht, creativiteit en empowerment. Onder hen bevond zich Erika Harding, een volleerde ondernemer wiens ondernemingen een blijvende impact hebben gehad op onze gemeenschap. Dan was er Andrea Otley, een begaafde kunstenares wier werk galerieën van het Verenigd Koninkrijk tot Beijing siert. Elaine Godley straalde als een baken van kracht en veerkracht, zegevierde over kanker en werd een meermaals bekroonde mentor op het gebied van gezondheid en welzijn. En laten we Debby Burton niet vergeten, wiens niet-aflatende toewijding aan het ondersteunen van de brandweerlieden van de Algarve door middel van hulp, reddingscoördinatie en gemeenschapsbetrokkenheid echt altruïsme belichaamt. We hebben veel opmerkelijke vrouwen uit alle lagen van de bevolking en uit alle hoeken van de wereld.

Credits: Bijgeleverd beeld; Auteur: Klant;

Katya Bauval, uitvoerend directeur van Vila Vita Parc, deelde haar perspectief en zei: "Het koesteren van een lokale gemeenschap van vrouwen die een verschil maken voor het landschap van de Algarve is van vitaal belang voor de sociale en economische ontwikkeling van de regio. Bij Vila Vita Parc geloven we in de kracht van samenwerking en ondersteuning, en door onze samenwerking met het Algarve Women's Network willen we een ruimte creëren waar vrouwen zich kunnen ontwikkelen.

Maar de echte sterren van de show waren misschien wel de vrouwen van AWN zelf - alledaagse helden zoals Anne (naam veranderd) die aan haar gewelddadige man ontsnapte en een vrouwenopvangcentrum oprichtte om anderen te helpen die in soortgelijke situaties terechtkwamen, Alicia die in haar boeiende, bekroonde memoires vertelt over haar tumultueuze relatie met een charismatische sjamaan, of Jan, die de vrouwen van Loulé uitdaagt om hun bucketlist-activiteiten uit te voeren en tegelijkertijd bij te dragen aan goede doelen in deze regio. En laten we Suzi niet vergeten, die op 55-jarige leeftijd eindelijk haar droom realiseerde om haar eigen bedrijf te beginnen en vervolgens op 62-jarige leeftijd haar eerste marathon liep. Op de vrouwen van de Algarve - moge we elkaar blijven stimuleren, kracht geven en inspireren terwijl we navigeren op deze prachtige reis die het leven in de prachtige Algarve heet!


Volg AWN op Facebook voor meer informatie.


Author

I am an advocate for community development and a champion for women's empowerment. My passion lies in leadership and innovation, and I am dedicated to using my voice and influence to nurture robust, entrepreneurial communities throughout Portugal. My mission is to cultivate a vibrant community of changemakers who are committed to pursuing their dreams and making a significant impact in their new country of residence. 

A multi-award-winning entrepreneur | Bestselling Author | Co-founder of Algarve Women’s Network

Kamila Laura Sitwell