Перевал Хардкнотт можно преодолеть на большинстве семейных автомобилей, конечно, под управлением уверенных и компетентных водителей. Придется преодолевать повороты, невозможные на первый взгляд уклоны, осыпающиеся края дороги и меандрирующий скот, но все это - часть приключения и несомненного удовольствия!

На протяжении многих лет я проезжал этот маршрут на самых разных автомобилях: от Austin Mini, Volvos серий 700 и 900 до Range Rover MK1 1971 года. Однако, должен признаться, я не решался проехать по этому маршруту на Bentley Eight моего отца 1989 года выпуска, потому что не стал бы рисковать красивой машиной на такой крутой и извилистой дороге. Bentley Eight - это не горный козел.

Никаких плохих дорог

Мой первый опыт вождения в Хардкнотте состоялся на Range Rover MK1 1971 года выпуска. Когда я выезжал из Амблсайда, легендарный озерный дождь лил в регионе 48 часов подряд. Но мой верный Range Rover идеально подходил для этой работы. С его ревущим, пышущим бензином (14 л.с.) Rover 3500 V8 и 4-ступенчатой механической коробкой передач (с опцией пониженного передаточного числа) ни одна задача не была слишком сложной. Не бывает плохих дорог - бывают просто неподходящие автомобили! Но для меня это идеальный выбор.

Перевалы Wrynose и Hardknott - это печально известные английские легенды. Местами он настолько крут, что местные жители часто советуют "чужакам" совершать длительные объезды, чтобы избежать одноколейной трассы для слалома, которая пролегает вверх по дороге, которую однажды назвали самой "возмутительной" в Британии. У местных жителей всегда есть множество историй о том, как у приезжих автомобилистов отказывали тормоза или они оказывались в затруднительном положении в ветреную погоду. Часто задается вопрос, не следует ли закрыть этот необычный маршрут для всех видов транспорта, кроме местного. Я лично считаю, что эта удивительная дорога должна быть отмечена как одна из самых живописных в Британии.

Учитывая, что я родом из сельского Уэльса, мне не чужды такие бесплодные, продуваемые всеми ветрами горные перевалы. Крутые уклоны и обрывы не пугают меня, если только речь не идет о снеге и льде. Тем не менее, каждый год посетители Озерного края отправляются в путь из уютных озерных кафешек, думая, что их ждет живописная веселая прогулка по пейзажам из жестяных бабочек и маргариток. Вместо этого они сталкиваются с одним из самых сложных участков дороги в Великобритании. Однако при нормальных погодных условиях проезд по этой дороге не должен выходить за рамки возможностей большинства компетентных автомобилистов.

Вызовы

Это великое "безобразие" английской дороги огибает самый высокий пик Англии - Скафелл-Пайк. Кроме того, в этом горном уголке Озерного края скрывается самое глубокое озеро Англии - Уостуотер. Многие местные жители до сих пор настаивают на том, что Хардкнот представляет опасность для спокойных, попивающих чай горожан. Видя на собственном опыте несколько прекрасных примеров небрежного вождения по этому маршруту в течение многих лет, я не совсем удивлен. Помню, мне пришлось вмешаться, чтобы спасти пару, которая застряла на полпути вокруг крутой шпильки в своем совершенно новом (но наполовину приготовленном) Ford Scorpio. Сложности Хардкнотта превратили обоих в хнычущих несчастных, совершенно потрясенных.

После того случая я думаю, что не стоит подвергать себя и других опасности, если вы менее чем на сто процентов уверены в своих водительских способностях. В наши дни в Интернете можно найти множество отзывов, которые подтвердят мнение местных жителей о Хардкнотте. Даже полиция Камбрии рекомендует относиться к перевалам с должной осторожностью.

Совершенно уникальный

Для других этот несколько пугающий маршрут - это знаменитый праздник великолепных видов. Он представляет собой нечто совершенно уникальное. Те, кто сотни раз проезжал по Хардкнотту, по-прежнему считают местную дорогу самой захватывающей и невероятной для велосипедиста, водителя или даже пешехода. Несмотря на то, что местные жители, возможно, стараются не пускать сюда самых "зеленых" отдыхающих водителей, многие регулярно выбирают маршрут сами, а не прибегают к длительным объездам.

Так как же на самом деле выглядит эта печально известная дорога? Ну, на моем Range Rover 1971 года она была абсолютно легкой. Впрочем, я никогда не находил ее особенно сложной ни на одной машине. Я не считаю себя каким-то супер-пупер водителем, но меня редко останавливает что-либо, кроме безрассудства других людей и снега.

Подъем на перевалы Хардкнотт и Вриноуз от Гринберн Бек, где указатели предупреждают: "Узкая дорога" с "крутыми поворотами". Но если вы зашли так далеко, это своего рода точка невозврата. Приготовьтесь, потому что вам предстоит поездка на американских горках. Здесь есть разрушающиеся дорожные покрытия и неохраняемые спуски, которые захватывают дух на сотни футов. Самый экстремальный участок длиной менее двух миль, но высотой более тысячи футов. Некоторые из поворотов проходят под уклоном в 25%, а последний подъем проходит под уклоном в 33%. Знак "Непригодно для караванов" вносит некоторую комедийную разрядку.

Уклоны Хардкнотта круче, чем у большинства альпийских маршрутов, и превосходят знаменитые экстремальные подъемы Тур де Франс. Но мой старый Range Rover легко справился с этой задачей. Мне даже не пришлось переходить на пониженную передачу, так как могучий V8 и пониженная передача идеально сочетались. Однако, как и многие из тех ничего не подозревающих туристов, я был ошеломлен, когда узнал, насколько экстремальными могут быть условия.

Потоки воды

Мы подъехали к первому повороту на фоне потоков воды, стекающих каскадом по дороге. Было легко увидеть, как края дороги подрываются, когда их размывают такие частые потоки воды. Действительно, непрекращающийся дождь и сильный ветер без устали колотили Range Rover, пока мы медленно пробирались к самой высокой точке Хардкнотта. Несмотря ни на что, базовая, но, тем не менее, отличная система отопления поддерживала тепло в спартанском интерьере MK1. Здесь нет ковров, плюшевой кожи или мягкой тканевой обивки - только полы и сиденья из сверхпрочного ПВХ. Но это все равно было очень стильно, а главное - удобно, просторно и, несомненно, практично.

Главное, мы добрались! Признаться, разговоры по пути следования изобиловали нецензурными выражениями, но подъем не остановил Range Rover. Секрет в том, чтобы не сбавлять обороты и выбирать правильную передачу. Кроме того, попробуйте предугадать движения некоторых безголовых куриц, сидящих за колесами встречного транспорта.

Вернувшись в свой уютный отель в Амблсайде, я прочитал, что маршрут Хардкнот имеет красочную историю. Первоначально дорога была проложена римлянами около 110 года нашей эры и вела к крепости на вершине перевала. Сегодня она известна как форт Хардкнотт, и с нее открываются потрясающие виды на горы. После римской эпохи дорога оставалась грунтовым маршрутом для мулов. В 1913 году первые автомобили проехали через перевал с менее экстремальной стороны Эскдейла. Сегодня, несмотря на то, что дорога полностью асфальтирована, лучше всего преодолевать ее в солнечный день. Но солнечные дни - редкое явление на этих западнокамбрийских склонах. Ожидайте горизонтального дождя, бокового ветра и скользкой поверхности, как это было в моем Range Rover.

Но ваше терпение и навыки вождения будут сполна вознаграждены видами дикой, нетронутой красоты. Отвесные скалы с пенящимися водопадами остались такими, какими их видели римляне. По обе стороны от долин в клубящиеся облака взлетают отвесные скалы. Это нужно просто увидеть!