PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) har skickat ett brev till den portugisiska fotbollsklubben där de erbjuder sig att köpa en örndräkt till en mänsklig maskot för att ersätta fåglarna på stadion.

"Eftersom örnar, som är ensamma djur, inte förtjänar en stressig och bullrig arenamiljö har PETA skickat ett brev där man ber Benfica fotbollsklubb att ta bort Vitória, Gloriosa och alla andra levande maskotörnar för att de ska föras till en fristad, samtidigt som man erbjuder sig att köpa en örndräkt för en mänsklig maskot som kan ersätta dem".

"Örnar hör helt enkelt inte hemma på sportevenemang", skriver PETA:s vice ordförande Mimi Bekhechi. "I det vilda strövar dessa magnifika fåglar runt i stora områden, tillbringar större delen av sin tid ovanför träden, strövar fritt och jagar i vidsträckta områden. De som endast används för showbruk förvägras möjligheten att utöva sitt naturliga beteende, vilket leder till extrem frustration och stress.

"Om Ers Excellens går med på att flytta fåglarna till ett fristad kommer PETA att täcka kostnaderna och ersätta dem med en fantastisk örndräkt som garanterat kommer att bli en succé bland Benficas fans", fortsätter Bekhechi. "Var snäll och gör som andra klubbar som visar medkänsla för djur och lovar att inte använda levande djur som husdjur."

Vitória, en havsörn, är Benficas främsta maskot och före varje match på Estádio da Luz flyger den runt stadion och landar sedan ovanför klubbens vapensköld. Gloriosa är en annan örn som också flyger runt stadion och bär röda och vita band.

Portugal News kontaktade Benfica fotbollsklubb för en kommentar, men vid tidpunkten för tryckning hade de inte lämnat något svar.