Det ligger bara 92 mil från den portugisiska gränsen, så varför inte kolla in det? Att ta sig till Sevilla kan inte vara lättare, det tar ungefär en och en halv timme (med bil) från den östra sidan av Algarve. Vägen till Sevilla är en utmärkt dubbelriktad väg hela vägen. Så de urbana läckerheterna i denna historiska andalusiska skönhet är fullt genomförbara från Algarve.

Sevilla är den största staden i södra Spanien. Det är en stad som är känd för många saker, inte minst den flamboyanta, märkligt aggressiva (men ändå eleganta) flamencodansen. Staden är också känd för sitt otroliga överflöd av magnifik arkitektur. Sevilla är en stad full av den mest extraordinära historien och kulturen, som alla tillsammans gör den till en av Spaniens mer fascinerande sevärdheter.

I dag har tjurfäktning blivit en kontroversiell aktivitet. Men "tjurfäktningsarenan" (Plaza de Toros) är en av Sevillas mest populära sevärdheter. Arenan anses vara en av de finaste i sitt slag i hela Spanien. Den kan ta emot över 14 000 åskådare och regelbundna matcher hålls där än i dag. Om tjurfäktning inte är din kopp te kan du ändå besöka arenan under lugnare tider. Det är värt besväret eftersom enbart arenan är en sådan fantastisk syn att beskåda.

Helt enkelt spansk

Personligen anser jag att en originell kultur är en sak med alla dess vårdar och vrår. Oavsett om vi personligen stöder tjurfäktning eller inte, finns det inget som förkroppsligar den spanska kulturens anda mer än matadorer och tjurar. Det är helt enkelt så typiskt spanskt. Väggar och nischer i några av Sevillas tapasbarer pryds av huvudena på några av de tjurar som slaktades i arenan, tillsammans med exempel på de flamboyanta kostymer som bars av några av Spaniens mest legendariska matadorer.

Sevilla är verkligen en fantastisk stad med över 1,5 miljoner invånare. Det är en absolut malström av pulserande aktivitet som ger genklang på de många sammanflätade gatorna, livliga torg och skuggiga solbelysta parker. Staden pryds alltid av fantastiska blomsteruppsättningar där vissa av torgen är tjockt fyllda av jasminens doft. Detta är en verkligt underbar stad och en fantastisk plats att vara på.

Denna region i Spanien kan ibland bli ganska varm, så en skuggig promenad sent på eftermiddagen längs Guadalquivir-flodens stränder kan vara precis det rätta. Ett besök på den enorma och sublimt utsmyckade Plaza de España med de närliggande skuggiga prydnadsträdgårdarna i Parque de María Luisa är ett absolut måste. Jag kan inte låta bli att gå iväg på min obligatoriska promenad runt denna magiska plats varje gång jag besöker Sevilla. Det ger mig bara den där "jag är verkligen i Sevilla"-stämningen.

Autentiska smaker

På tal om att njuta av saker och ting, så tycker jag naturligtvis också om att njuta av några av regionens viner och öl. Det är trots allt en del av den viktiga processen att "njuta av de autentiska smakerna i Sevilla".

En tapastur i gamla stan i områden som Alameda, Macarena, Nervión, Los Remedios eller Triana kommer att vara full av den viktiga autenticitetsfaktorn. Men det är klokt att inte nödvändigtvis förvänta sig att alla menyer ska visa upp sina välsmakande godsaker på något annat språk än spanska. Detta innebär att en tapastur ganska snabbt kan förvandlas till lite av ett epikureiskt lotteri, om du inte är villig att använda min personliga taktik att i smyg observera vad några av Sevillas mer erfarna tapasätare beställer. Jag replikerar sedan de beställningar som ser mest tilltalande ut. Det fungerar för mig! Patatas bravas är alltid ett säkert kort, men jag tror aldrig att jag har besökt två tapasrestauranger som har samma såsrecept. Var dock försiktig, för patatas bravas är ganska mättande, så att äta dessa oacceptabelt smakrika kolhydrater kan bara förstöra din aptit och förstöra din kvälls gastronomiska ambitioner.

Ett av mina favoritområden i Sevilla är Plaza Alameda de Hércules. Den är ofta besökt av studenter som flockas till barerna och matställena varje kväll. Området vaknar till liv efter mörkrets inbrott men behåller ändå en gemytlig och avslappnad atmosfär. Här serverar tapasbarer ofta mer moderna rätter som ceviche eller sushi. Naturligtvis finns det också musikställen som erbjuder livejazz och en och annan traditionell flamenco. Gaybarer och klubbar festar långt in på de ljumma andalusiska nätterna, som ofta känns tropiska. Det är kanske inte så förvånande, eftersom temperaturen inte sjönk mycket under 25 grader under de kvällar vi tillbringade där.

Om tiden inte är ett problem finns det alltid möjlighet att besöka det närliggande Jerez för att smaka på utsökt sherry tillsammans med mer traditionella spanska rätter? Du kan antingen köra bil eller så finns det dagliga bussutflykter till Jerez och Cadiz från Sevilla.

Jerez

Jerez de la Frontera (mer allmänt känt som Jerez) är en vacker stad i provinsen Cádiz. Den gamla staden omger Alcázar de Jerez som är en morisk fästning. Royal Andalusian School of Equestrian Art är Jerez berömda ridskola som är värd för många hästuppvisningar och har ett vagnmuseum. Staden Jerez är också känd för flamencomusik, dans och sherryproduktion. Sherryen tillverkas faktiskt i den så kallade "Sherrytriangeln" som ligger väster om själva staden.

Jag hade turen att besöka Jerez under den andra veckan i maj varvid jag råkade snubbla in på den årliga hästfestivalen i Jerez. Detta är ett mycket livfullt, färgstarkt och livligt evenemang som för hela staden till nöjesfältet González Hontoria. Detta är ett stort område precis i utkanten av staden där det finns gott om öppet utrymme för att visa upp Jerez finaste hästkött. Under festivalen klär sig många av lokalbefolkningen för tillfället med både män och kvinnor i sin finaste traditionella spanska klädsel. Jag fick känslan av att detta var ett firande av den lokala kulturen lika mycket som det var en demonstration av allt som har med hästsport att göra.

Du kanske upptäcker, precis som jag, att en utflykt till det förföriska Sevilla är väl värt ljuset. Det ligger helt enkelt för lockande nära Algarve för att ignoreras. Det finns så mycket att se och göra när du är ute och provar Sevilla. Om du inte har gjort det ännu, rekommenderas det varmt.