Det är en välbekant syn, särskilt på sommaren, när malar flyger blint in i dina utomhuslampor eller försöker steka sig själva i dina ljus, och både malar och andra insekter som fascineras av ett sådant sken blir uppätna av rovdjur eller överhettas.

Men varför dras vissa malar till våra garderober? Äter de verkligen kläder?

Nattfjärilar tillhör en grupp insekter som omfattar över 160 000 arter, och både fjärilar och nattfjärilar tillhör samma familj, Lepidoptera, där båda börjar sitt liv som larver eller larver och utvecklas till nattfjärilar i kokonger.

Kan du tänka dig att det är mer än 10 gånger så många malar som fjärilar, deras närmaste släkting, än fjärilar?

Vad lockar till sig malar?

Det vanliga klädmalet, Tineola bisselliella, föredrar mörker och flyr faktiskt ljuset, och flyger faktiskt dåligt. Garderober fyllda med kläder är inte en bankett som bara ligger där för dem utan är mat för deras larver, där honorna lägger i genomsnitt 40-50 ägg under två veckor innan de dör när äggläggningen är klar.

De söker sig till kläder så att det finns mat att tillgå när larverna kläcks, och det är fibrerna i kläderna som de är ute efter, eftersom praktiskt taget alla fibrer som härrör från djur innehåller keratin - som malarnas larver behöver mycket av - för att växa och skapa det material som de använder för att spinna sina kokonger.

Silke, ull, kashmir, päls, hår, ludd, mattor, fjädrar och det mesta damm innehåller keratin, så allt är fritt spelrum för larverna. Skåpen råkar också tillfredsställa malarnas behov av mörker, fukt, mat och skydd, vilket är anledningen till att de är en favorit.

Eftersom klädmalar inte gillar ljus och flyger dåligt, gillar de mörka områden med platser där de kan gömma sig. Vuxna och larver behöver dricka fukt för att överleva, och malar som angriper bostäder lever på fukt från svett och smuts som lämnats kvar på kläderna de bebor.

Mottar söker sig i första hand till smutsiga kläder, men de äter även på rena kläder om de får chansen. Dessutom lockar lösa sädeskorn, mjöl och spannmål också till sig skafferimot, som skiljer sig från klädmott på många sätt, men båda är vanliga skadedjur i hushållen.

Hur kommer malarna in?

Mottangrepp uppstår när larver av malägg oavsiktligt transporteras inomhus. De är extremt små och kan klamra sig fast vid djurhår, och din hund kan eventuellt ta med sig dem in på sin päls efter att ha varit ute.

Ägg, larver och till och med vuxna malar kan också fastna på kläder, väskor, lådor eller möbler när de är utomhus, och när du tar in dessa föremål tar du också med dig malarna in.

Hur håller jag malarna borta?

  • Tvätta, dammsug eller rengör tyger ofta, även om du inte nödvändigtvis använder dem.


  • Dammsug mattor en gång i veckan och överväg att dammsuga sängkläder mellan tvättarna.


  • Tvätta kläder ofta och se till att kläderna inte är fuktiga när du lägger undan dem.


  • Gör dig av med skadade kläder och kläder som du aldrig bär för att minska antalet platser där malarna kan hålla till.


  • Städa upp djurhår omedelbart, borsta husdjuren regelbundet och kontrollera dem när de vistas utomhus.


Det finns mycket mer än vad man kan se med ögat om malar i allmänhet. Vissa vuxna malar äter inte alls - Luna-malen, till exempel, har inte ens en mun - den lever i ungefär en vecka och dess enda uppgift i livet är att para sig och lägga ägg.

Vissa malar är ökända för sin förmåga att föreställa sig andra djur. För att undvika att bli uppätna har vissa malar utvecklats så att de ser ut som mindre smakliga insekter - eller till och med som fågelspillning!

Även om de saknar näsor känner de av luktmolekyler med hjälp av sina antenner i stället. Manliga jättesilkesfjärilar har utstuderade fjäderformade antenner med hårliknande doftreceptorer som gör att de kan upptäcka en enda molekyl av en kvinnlig fjärils könshormon på 7 mils avstånd.

Så vad är de till för?

Nattfjärilar kan vara allt från små till större än en sångfågel, och Atlasfjärilen i Sydostasien, som anses vara den största i världen, har ett vingspann på nästan 30 centimeter!

Många har olika utseende, och även om de inte aktivt söker efter pollen gör deras håriga kroppar dem till oavsiktliga pollinatörer. De är en viktig födokälla för fåglar, fladdermöss och till och med människor runt om i världen, kanske är de nästa supermat!