Vila do Conde är en charmig kuststad där smaragdskogarna och kobolthavet möts. Det är en stad med en rik historia, vilket bekräftas av de kullerstensbelagda gatorna, som tar dig tillbaka i tiden och där du fortfarande kan se dess starka koppling till skeppsbyggandet.

Klostret Santa Clara

På tal om historia är klostret Santa Clara en imponerande mittpunkt i staden som verkligen sticker ut när du kommer in i staden från söder, med vacker gotisk arkitektur. Klostret har anor från 1318 och fungerar som en symbol för stadens starka koppling till religion. Min forskning visade hur inflytelserikt klostret verkligen var vid den tiden "eftersom det var ett av de rikaste kvinnokonventen i Portugal".


På sin tid försågs monumentet med vatten från akvedukten i Vila do Conde, som också är av särskilt intresse för staden eftersom det är den näst största akvedukten i Portugal på grund av att den har "det största antalet valv i världen". Huvudtorget är Praça Vasco da Gama, där den största granitkyrkan ligger, kallad "Igreja Matriz", som härstammar från 1500-talet och som har en anmärkningsvärd manuelinsk ingång.


Vackra stränder

Förutom sin historia har Vila do Conde också många stränder, men jag ville lyfta fram dess huvudstrand som är Praia Azul, när det gäller dess faciliteter har denna strand allt som gör den till ett populärt alternativ för familjer från hela Portugal på sommaren. Dessutom är det en populär strand för surfing med många surfskolor som drar full nytta av dess kraftfulla vågor.


Vila do Condes rika historia visas upp genom olika museer, bland annat en berömd skyddad spetsteknik som hålls vid liv av Spetsmuseet i Vila do Conde, som öppnade 1991, och Escola de Rendas, som är en skola installerad i spetsmuseet i syfte att skydda stadens traditioner och arv. Det mest unika är att museets flaggskepp är världens största spets med 52 m², en titel som tilldelades av Guinness World Records 2015. Den permanenta utställningen gör det möjligt att visualisera flera modeller av spetsar, från de äldsta till de modernaste, ritningar, pappkartonger och dokument, samt en samling av spetsar och utländska kuddar.

Ett annat anmärkningsvärt museum är "Museu de Construção Naval" som är starkt knutet till upptäckternas tidsålder på 1900-talet som gav staden ett stort välstånd. Museet ligger precis på andra sidan floden från varven, utställningarna inkluderar en replika av en båt som är en mycket populär turistattraktion tillsammans med information om Portugals historia som sjöfartsnation.


En annan plats av historisk betydelse är fästningen Vila do Conde som ligger i början av floden Ave, som går tillbaka till 1600-talet och kallas "Forte de São João Baptista", vilket kan översättas till "Sankt Johannes Döparens fästning", och som en gång i tiden fungerade som skydd för skeppsvarven och dess hamn. På 1980-talet byggdes det om till ett lyxhotell. Det är ett ganska exklusivt ställe eftersom det bara består av åtta sviter där du har en spektakulär utsikt över stränderna och över floden.

Läckra godsaker

Slutligen, om du någonsin besöker Vila do Conde skulle jag rekommendera Santa Claras bakverk som kallas "Doce Conventuais" och som har sina rötter i de nunnor som bodde i Santa Clara-klostret. Andra traditionella sötsaker som sticker ut är Beijos de Freira, Rubuçados de Ovos och Melindres de Vila do Conde. Alla dessa är läckra val. Jag fick också reda på att det söta påskbrödet som kallas "rosca de folar de Páscoa" också kommer från Vila do Conde, vilket är en speciell delikatess men som också har sina rötter i socknarna Mindelo, Vila Chã och Labruge.

Vila do Conde har två stora personligheter, den utåtriktade moderna strandstaden som smälter samman med den förtjusande Póvoa do Varzim och sedan har du dess lugnare uppträdande som en historisk stad med aristokratisk charm. Jag tror att båda gör det värt ett besök. Jag tror att man kan uppleva Vila do Conde fullt ut på en dag eller två, och därför är dess tunnelbaneförbindelse med Porto ganska praktisk så att man kan få ut så mycket som möjligt av sina resor.