Getter var ett av de första djuren som domesticerades för över 10 000 år sedan, och det finns nu över 200 inhemska raser i världen. Getter spelar en viktig roll både i kommersiellt och oberoende jordbruk, särskilt i tropiska, subtropiska och medelhavsregioner där de är avgörande för tillgången på kött, mjölk, fibrer och till och med gödsel.

Vanligtvis är getter fogliga, även i det vilda, men de skyddar sig genom att sparka, svimma eller slå huvudet av rovdjur. De har också en hemlig talang som få känner till - de är kraftfulla och snabba simmare! Getter, som kallas bockar eller billys, har vanligtvis skägg, medan honorna kallas dojor eller nannys, och deras ungar kallas ungar. De är idisslare (tuggar sin kudde) och har speciella magar med fyra avdelningar som är särskilt utformade för att smälta grovfoder som gräs, hö och ensilage. De har klövar, vilket innebär att klöven är uppdelad i två huvudklövar som arbetar oberoende av varandra.

Getter äter inte allt!

Getter har ett rykte om sig att äta allt, inklusive plåtburkar, men det är inte sant. Om de tuggar på en burk tuggar de förmodligen inte på metallen utan äter snarare etiketten och limmet på etiketten - etiketten är som att äta löv från ett träd och limmet är en söt godbit för dem. När det gäller normalt födosökande äter de inte vad som helst, utan kan vara ganska kräsna och kräsna och kan vara noggranna med vilken typ av ogräs, gräs och hö de äter.

Getter och eld

Det är vanligt att se flockar av getter som långsamt mumsar sig fram genom den vackra portugisiska landsbygden, men de kan spela en viktig roll - genom att äta den torra vegetationen i landsbygdsområden kan de hjälpa till att skapa brandgator och på så sätt bidra till att skydda mot spridningen av skogsbränder. I juni i år var det fem år sedan de dödligaste bränderna någonsin i Portugal inträffade, och de orsakade 66 dödsfall enbart i staden Pedrógão Grande. En del av problemet i Portugal, liksom i andra sydeuropeiska länder, är att byarna i inlandet har förlorat sin befolkning, och avsaknaden av herdar, getter och jordbrukare har gjort att skogsmarkerna har blivit förvuxna, vilket gör att bränderna kan sprida sig och brinna snabbare. Branta sluttningar är oåtkomliga för en traktor och det är mycket dyrt att sköta dem för hand, särskilt för en åldrande befolkning.


Fakta om getter som livsmedel

Getproduktionen i Portugal omfattar cirka 32 000 gårdar och 420 000 djur har identifierats, vilket innebär i genomsnitt 13 djur per gård. Getgårdarna visar en större mjölkbenägenhet än fårgårdarna, och Portugals mest kända getost är Serra da Estrela-osten - känd för sin krämiga konsistens och intensiva doft. Den kommer från den högsta bergskedjan på Portugals fastland, ett område som traditionellt är känt för betesdrift. Getkött är nyttigare än andra köttsorter och innehåller ungefär två tredjedelar av kalorierna från nötkött och tre fjärdedelar av kalorierna från kyckling. Det innehåller också en tredjedel av grisköttets fett och mindre än hälften av kycklingens fett. De bästa smakerna kommer fram vid långsam tillagning, och smaken och aromerna förändras när geten mognar. Unga getter smakar bäst med mört kött och en mindre "viltsmak".

Serrana-rasen är den viktigaste inhemska getrasen från Portugal och exporterades dessutom till andra delar av världen, särskilt till Sydamerika under den portugisiska kolonisationen.

De sex mest populära portugisiska getterna är Cabrito das Terras Altas do Minho, Cabrito do Alentejo, Cabrito da Gralheira, Cabrito de Barroso, Cabrito da Beira och slutligen Cabrito Transmontano.

I hela världen är getkött det mest konsumerade röda köttet, och i hela världen är getmjölk till och med mer populärt än komjölk, eftersom en get producerar i genomsnitt en och en halv liter mjölk per dag - mer än tillräckligt i ett utvecklingsland för en familj - och tar mindre plats och behöver mindre mat än en ko. Getmjölk är mindre benägen att orsaka laktosintolerans och är lättare att smälta än komjölk, den innehåller mindre fett och är naturligt homogeniserad. Populariteten visar inte heller några tecken på att avta. Get är det snabbast växande segmentet inom den globala boskapsindustrin.