Vi britter är alla ganska säkra på att uppvärmningen av våra hem i vinter kommer att kosta mer än NASA:s hela budget. Vi är också säkra på att vissa människor kanske kommer att bränna sina golvbrädor för att hålla sig varma. Till och med familjens katt riskerar att antingen bli mat eller bränsle. Jag är alltmer övertygad om att det finns en mycket verklig risk för att det blir brist på baslivsmedel om världen inte snabbt ändrar sina idéer.

Livsmedelsbrist är något som jag inte kan vara lättsinnig om, eftersom livsmedelsbrist innebär att miljontals barn kan gå hungriga. Min mamma var inte rik på pengar, men hon såg alltid till att ingen av oss (hennes fyra pojkar) någonsin gick till sängs hungrig, för det är vad mammor gör. Men vad skulle till och med hon ha kunnat göra om det helt enkelt inte fanns några matleveranser? Pengar är inte till någon nytta eller prydnad om det helt enkelt inte finns några varor att tillgå. Detta dystra scenario möter allt fler människor runt om i världen.

Det finns andra mindre allvarliga brister som nyligen har fördärvat en del människors liv, till exempel den stora bristen på mikrochip som orsakades av pandemin. Men detta är inte så hemska nyheter för alla. Elbilar är inte bra utan mikrochips och den pågående bristen innebär att färre elbilar tillverkas, vilket därför innebär färre irriterade elbilsägare som täpper till Starbucks vid motorvägsstationer. Jag har aldrig ägt ett elfordon, men jag har märkt att laddningsstationer på motorvägar inte är utformade för att ge energi till din bil, de är faktiskt utformade som ytterligare ett sätt för energibolagen att suga ut mer pengar från folks bankkonton. Till jul kommer dessa stora energibolag att ha plundrat så mycket av allas pengar att knappt någon kommer att ha tillräckligt mycket kvar för att köpa en morot. Detta enorma dränering av finanserna i kombination med rekordhöga bensin- och dieselpriser innebär att antalet människor som för närvarande överväger att köpa någon ny bil är exakt noll.

Konsekvenser

Allt detta får konsekvenser. En sådan konsekvens är att mer än 25 procent av alla bilar på de brittiska vägarna nu är nära att bli 15 år gamla. Jag har läst många artiklar som tyder på att ett åldrande fordonsbestånd på trafikerade brittiska vägar kan orsaka fler olyckor. Personer från AA och RAC har citerats för att de har erfarenhet av att äldre bilar tenderar att köras av mer budgetmedvetna bilister. Detta kan ibland betyda att äldre fordon är mer benägna att ha slitna delar, dåliga däck och dåliga eller till och med saknade servicejournaler. Detta innebär att det är mycket mer sannolikt att det uppstår haverier. Nyligen tog det fyra timmar för RAC att komma till ett samtal om ett litet fel som uppstod på en av våra bilar, vilket visar hur upptagna de är.

Moderna bilar har naturligtvis en rad förarhjälpmedel och passiv säkerhetsteknik som kan hjälpa oss att undvika att hamna i potentiellt svåra situationer. Varningssystemet för döda vinkeln slår larm om det finns något som lurar där du inte kan se det, medan om du kör en äldre bil måste du lita på dina egna sinnen. I grund och botten finns det mycket mer som kan gå fel i en ny bil som ofta stängs av eller går in i limp-home-läge om ett betydande fel upptäcks i något av dessa ofta komplexa system. Detta innebär nästan alltid att AA eller RAC måste kallas ut.

Naturligtvis är inte alla äldre bilar dåligt underhållna. Långt därifrån. Jag har till exempel en Mercedes E280 CDI från 2008 som bara har 24 000 mil på klockan. Inget av mina fordon, vare sig gamla eller nya, har varit försummat. Naturligtvis har 2008 års Mercedes inte moderna prylar som assistans för att hålla sig i körfältet eller varning för döda vinkeln, som de som finns i vår senaste MK5 Ford Mondeo, som till och med talar om för oss när vi är försenade för en kaffepaus! Men jag har klarat mig 35 år utan några allvarliga olyckor med inget annat än mitt eget automatiska system att lita på. Jag har lärt mig att stanna om jag är trött. Tio eller femton minuters sömn kan vara en livräddare.

Numera har en modern bil allt från några hundra till över tre tusen mikrochips inbyggda. De styr allt från klimatkontrollen, bromsarna till alla möjliga motorfunktioner. Ja, mikrochips kan på något sätt till och med tala om för dig när du är på väg att få en koffeinfix och tro mig, det fungerar. Mondeo visar sällan kaffesymbolen om jag inte är helt slut och verkligen behöver en paus.

Istället för att minska biltillverkningen tills effekterna av Covid-19-pandemin avtar och mikrochip blir mer lättillgängliga, tar biltillverkarna nu bort en del av dessa system. De började ta bort meningslösa saker som trådlös telefonladdning. Sedan försvann en del av pekskärmsfunktionerna och ett antal andra märkliga elektroniska saker som de flesta kunder inte ens vet hur man kommer åt, än mindre hur man använder dem.

Försörjningskedjor

Kriget i Ukraina har till och med motarbetat biltillverkarna eftersom en stor mängd råvaror som används i industrin antingen kommer från Ukraina eller Ryssland. Dessa försörjningskedjor är för närvarande stängda eller drivs med drastiskt minskad kapacitet. Det är troligt att situationen kommer att förvärras ytterligare om inte fientligheterna upphör. Om några månader kommer vi att ha tur om vi har en vindruta på nya bilar. Snart kommer en BMW 7-serie att se ut som en Austin Allegro och en en gång så avancerad Mercedes S-klass kommer att landa på våra närmaste Mercedes-utställningslokaler och se ut som en Morris Marina, komplett med bromstrummor runtomkring och en uppsättning SU-förgasare.

Sensmoralen i historien är följande: Oavsett vilket fordon med förbränningsmotor du kör för närvarande, värna om det! Du kommer att bli mycket glad för det, eftersom de så omtalade elbilarna faktiskt behöver ett ännu större antal mikrochips för att fungera överhuvudtaget. Till och med de fullpackade laddningsstationer som du ser på bensinstationer behöver chip för att de mycket komplexa laddningssystemen ska fungera utan att batteriet sprängs. Hur som helst, om man tror på domedagsprofeterna kommer elbilsförespråkarna inte att ansluta sig till några eluttag inom kort, om de prognostiserade elavbrotten inträffar.

Om något sken av normalitet ska återvända till vår belägrade värld och vi verkligen ska undvika att gå tillbaka till en värld av Allegros och Trabants, måste någon leda både Putin och Zelensky till ett förhandlingsbord, helst innan vinterns iskalla andedräkt griper tag i det norra halvklotet. Oavsett deras meningsskiljaktigheter måste man ändå nå en kompromisslösning som ingen av sidorna kommer att gilla. Om kriget annars drar ut på tiden mycket längre och Rysslands inflytande börjar avta, kommer Putin inte att vilja framställas som förloraren. Om det scenariot någonsin skulle inträffa, vet gudarna bara vilken ryggradslös fördärv och barbari som kan släppas lös på Ukrainas redan dystra och blodiga slagfält.