MSG - mononatriumglutamat - identifierades först av japanska forskare 1908 och har sedan dess blivit en av de mest använda tillsatserna i livsmedelsproduktionen.

Det härrör från L-glutaminsyra, en naturligt förekommande aminosyra som är nödvändig för att skapa proteiner. Det är också en av de mest kontroversiella livsmedelstillsatser som godkänts för användning av Food and Drug Administration (FDA) och är ett vitt, luktfritt, kristallint pulver som vanligen används inom livsmedelsindustrin, känt som E621. Det löser sig lätt i vatten och används som smakförstärkare.

Även om forskningen är långt ifrån entydig har vissa studier antytt att konsumtion av MSG kan leda till negativa hälsorisker, så kanske är det dåligt för dig, eller bara dåligt för vissa personer som är känsliga för det, eller kanske bara om du konsumerar stora mängder - men kanske gör vi det omedvetet redan.

Konsumtion av livsmedel som innehåller MSG har kopplats till fetma, leverskador, blodsockersvängningar, förhöjda riskfaktorer för hjärtsjukdomar och kan vara en utlösande faktor för förmaksflimmer och huvudvärk.

Viss forskning har visat att konsumtion av MSG kan öka viktökning och öka hunger, matintag och din risk för metaboliskt syndrom, ett kluster av tillstånd som tillsammans ökar risken för hjärtsjukdomar, stroke och typ 2-diabetes.

Till råga på allt förekommer MSG, förutom som livsmedelstillsats, naturligt i vissa livsmedel, bland annat i hydrolyserat vegetabiliskt protein, autolyserad jäst, hydrolyserad jäst, jästextrakt, sojaextrakt och proteinisolat (som ofta används av kroppsbyggare), samt i tomater och ost. Hundratals ingredienser tillsätts till livsmedel under bearbetningen för att förstärka smaken i slutprodukten. Dessutom behöver produkter som naturligt innehåller MSG inte anges som ingrediens.

8 livsmedel som innehåller MSG

Snabbmat - Många kinesiska restauranger har slutat använda MSG som ingrediens, men andra fortsätter att tillsätta det i ett antal rätter, bland annat stekt ris. Det används också av vissa kycklingfranchiseställen för att förstärka smaken på deras mat.

Kryddblandningar - Dessa ger en salt, välsmakande smak till många rätter. Det används i många kryddor för att förstärka smaken och öka umamismaken på ett billigt sätt utan att tillsätta extra salt (Umami identifierades först av den japanska forskaren Dr. Kikunae Ikeda). När han njöt av en skål med tångbuljong, kallad kombu dashi, märkte han att den starka smaken skiljde sig från de fyra grundläggande smakerna sött, surt, bittert och salt. Han gav denna extra smak namnet "umami", som bokstavligen betyder "essens av läckerhet" på japanska.) MSG används vid tillverkning av produkter med låg natriumhalt för att öka smaken utan tillsats av salt och finns även i buljongtärningar.

Chips och snacks - Många tillverkare använder MSG för att förstärka den smakrika smaken i potatischips, majschips, snacksblandningar och i flera andra snacks.

Frysta måltider - Även om frysta måltider kan vara ett bekvämt och billigt sätt att få mat på bordet innehåller de ofta en mängd ohälsosamma och potentiellt problematiska ingredienser, däribland MSG. En annan produkt som ofta innehåller MSG är fryst pizza.

Instantnudelprodukter - Dessa är ofta fulla av tillsatt salt, raffinerade kolhydrater och konserveringsmedel och innehåller MSG. Konsumtion av snabbnudlar har förknippats med ökade riskfaktorer för hjärtsjukdomar, inklusive förhöjda nivåer av blodsocker, kolesterol, triglycerider och blodtryck.

Soppor - Soppor på burk och soppblandningar har ofta tillsatts för att intensifiera de salta smakerna.

Bearbetat kött - Bearbetat kött som varmkorv, lunchkött, köttfärs, korv, rökt kött, pepperoni och köttsnackspinnar kan innehålla MSG.

Kryddor - Det finns i till exempel salladsdressing, majonnäs, ketchup, grillsås och sojasås.

Slutsatsen verkar vara att om du skär ner på MSG-belastade produkter kommer det troligen att gynna dig i längden - även om du inte är känslig för MSG. Även om forskningen är blandad när det gäller hur det kan påverka den allmänna hälsan är det tydligt att konsumtion av höga doser på 3 gram eller mer MSG per dag sannolikt leder till negativa biverkningar.