Börja med en podcast

Joel Rendall är en av grundarna av plattformen Practice Portuguese tillsammans med sin make Rui Coimbra. Innan Joel kom till Portugal "ägnade han ungefär sex månader åt att lära sig portugisiska" på egen hand, som han berättade för Portugal News. Under inlärningsprocessen insåg Joel att brasiliansk portugisiska skiljer sig från europeisk portugisiska när det gäller grammatik, uttal och till och med vokabulär. Med tanke på detta scenario behövde Joel hitta material om europeisk portugisiska för att hjälpa honom att lära sig.

Efter att ha sökt märkte Joel att det inte fanns lika mycket arbetsmaterial på europeisk portugisiska som på brasiliansk portugisiska, inte ens på stora språkundervisningsplattformar. Efter att ha anlänt till Lissabon fortsatte Joel att lära sig på egen hand för att komma in på en B1-kurs vid Faculdade de Letras i Lissabon. Joel och hans man började därför märka vissa förändringar och runt 2012 "snubblade Joel över idén att försöka göra en podcast om europeisk portugisiska". Paret "satte inte någon större press" på sig själva när det gällde podcasten, eftersom de visste att "det förmodligen skulle ta tid att få någon framgång".

Från en podcast till en undervisningskurs

Det var gratis att lyssna på podcasten, men "lyssnarna kunde betala en liten månadsavgift för att få tillgång" till podcastutskrifterna, och även om podcasten bara var ett "sidoprojekt" ökade antalet månadsabonnenter "konstant". Lyssnarna delade också med sig av sina åsikter och nämnde att "de hade problem med att lära sig några av grunderna och letade efter en plattform eller app" för att lära sig europeisk portugisiska.


År 2016 började plattformen utökas och interaktiva lektioner inkluderades, kallade "Learning Studio". Det tog två år att utveckla plattformen, med hjälp av lärare och en illustratör. Joel erkände att webbplatsen i början inte såg så bra ut som han ville, så både Joel och Rui kände sig "nervösa när de skulle lansera" den nya plattformen för att lära sig portugisiska.

I början ingick inte paketet med "Learning Studio" i transkriptionspaketet, eftersom man först måste studera marknaden för att förstå människors intressen. Direkt efter lanseringen av plattformen märkte paret "en massiv ökning av antalet användare". Därmed stod dörrarna öppna för att kontinuerligt låta teamet och plattformen växa. En programmerare löste alla återstående tekniska problem och lade till nya funktioner, så att innehållet kunde utökas.

En app på din smartphone

Joel berättade för The Portugal News att en app skulle vara en viktig funktion för plattformen, eftersom den är "bekvämare än att behöva göra allt via webbläsaren". Appen lanserades i år och känslan av att lansera den kan jämföras med stressen av att lansera webbplatsen.

Appen lämnades in till App Store och Google Play Store och appen var tillgänglig för allmänheten en vecka efter den första inlämningen. För närvarande har appen i genomsnitt 4,8 stjärnor, av fem, på alla plattformar som den finns tillgänglig på. Hittills har Joel nämnt att plattformen har fått bra feedback.

Personlig utveckling

Enligt Joel kunde de på grund av plattformens framgång lämna sina tidigare yrken och bara fokusera på appen Practice Portuguese. Med plattformen kan de njuta av varje utmaning när de känner att de ska möta den. Rui Coimbra, plattformens grundare med portugisiskt modersmål, "spelar fortfarande in de flesta av de ljudklipp" som hörs under lektionerna.

Joel Rendall berättade för The Portugal News att Practice Portuguese har varit "så mycket mer givande att kunna bygga något" samtidigt som paret kan se vilken inverkan plattformen har på människor.