För att få veta mer om detta otvivelaktigt speciella fenomen talade jag med forskaren Alexandra Paz från tolkningscentret "Casa das Pedras Parideiras" i Arouca Geopark.

För att ge en överblick: kommunen Arouca har klassificerats som en global geopark av Unesco sedan 2009 och tolkningscentret öppnade 2012. Geoparken har 41 listade geositer på sitt territorium som är av geologiskt intresse, varav Arouca Geopark är en av dem, där du hittar tolkningscentret och kan lära dig allt om det unika fenomenet "Pedras Parideiras", som kan översättas till "Födelsestenar".

Födelsestenar?

Jag fick veta av Alexandra att namnet "Birthing Stones" var det namn som de lokala invånarna i Arouca gav stenarna och att det började skrivas ner så tidigt som på 1700-talet.

Stenarna är dock geologiskt sett citerade som nodulär granit från Castanheira, där stenarna sträcker sig genom en terräng på 1000 meter gånger 600 meter.


Det var otroligt att se en födelsesten, jag visste inte vad jag kunde förvänta mig, men jag förväntade mig inte en plattformad sten, som nästan var skivformad. Jag fick veta att de varierar mellan 1 och 12 centimeter i diameter. Alexandra förklarade att när graniten "moderstenen" eroderar frigörs knölarna "babystenarna" från stenen och lämnar ett hålrum i graniten, vilket är anledningen till att den beskrivs som en "sten som levererar en sten". Graniten har koncentrerade sektioner av mineraler som är kvarts, ortoklas, albit, biotit och muskovit samt tillbehörsmineraler som zirkon, apatit, rutil, titanit-leucoesfena, klorit, ficrolit och sillimanit.

Tolkningscentrum

Huvudsyftet med Casa das Pedras Parideiras är att bevara och uppvärdera geositen. Det är ett ovanligt tolkningscenter, som Alexandra kallar "out of the box", eftersom de områden där stenarna observeras är de yttre områden där det är möjligt att röra sig fritt. "Vi bjuder in alla till en guidad tur där vi förklarar vetenskapen bakom dessa stenar, man kan gå runt utan guidning men vi rekommenderar inte detta eftersom man då förlorar specifika detaljer och varför det är en så viktig sten. De guidade turerna, passerar förbi auditoriet, där vi också har en informativ 3D-dokumentär som heter "Pedras Parideiras: en geologisk skatt".


En enda i världen?

Alexandra bekräftade att denna födelsesten endast finns i Arouca, trots att internet antyder att det finns denna sten någon annanstans. Alexandra bekräftade detta: "Hittills finns det inga konkreta bevis för att det finns ett identiskt fenomen, det finns referenser som vi har vetenskapligt och geologiskt verifierat som inte är identiska med Birthing stenens specificitet."

"Granit är vanligt förekommande och ibland finns det likheter i andra stenar men de är inte identiska med specificiteten hos dessa mineraler i graniten och att detta är den enda vi känner till just nu, det skulle vara mer avgörande om vi hade en annan av samma sten att jämföra med ur vetenskaplig synvinkel, allt som är unikt lämnar oss med ett frågetecken."


På frågan om vad som hände för att bilda graniten svarade Alexandra att "Vi vet inte vilken process som orsakade detta, för det mesta är den mörka nyansen i stenen inte utspridd utan koncentrerad till ett område, de är onormala koncentrationer men när vi skär stenen på mitten kan vi se mineralerna, det är otroligt att tänka sig att den här stenen bildades inne i jorden. Det krävdes mycket specifika förhållanden för att skapa denna sten, med de geologiska egenskaper som vi bara kan hitta i Arouca."

Myten om födelsestenarna

Alexandra berättade för Portugal News att orden magi och mystik är det som man kommer att tänka på när man tänker på "Birthing Stones". Alexandra förklarade att Birthing stenar tros av vissa människor ha "barnskapande krafter, och att man genom att lägga en under sin kudde ökar sin chans till fertilitet, vilket är anledningen till att dessa stenar var så eftertraktade och ofta togs med hem".


Denna starka kulturella koppling till stenen finns fortfarande kvar, men centret har nu ett lånesystem, så att du kan ta med dig en födelsesten hem och ta med dig den tillbaka. Alexandra berättade till och med för The Portugal News att "under de senaste tio åren har det funnits människor som har berättat för centret att det har fungerat för dem. Lånesystemet fungerar bra för oss eftersom människor ofta tror att de bara kan hitta knölarna utanför vårt centrum, men de är svåra att faktiskt hitta och vi vill bevara dem så mycket som möjligt när vi hittar dem".


"Det finns många människor i det här området som har knölarna hemma, eftersom det inte fanns någon begränsning av hur många de fick behålla, liksom i de omgivande kommunerna och det fanns en hel del nyfikenhet knuten till det." Folk säger ofta "Jag har en hemma men den producerar inte fler stenar" men stenarna är inte levande och föder kontinuerligt "stenar", trots sitt namn förökar den sig inte som många människor ursprungligen trodde."

Tolkningscentrets framtid

Alexandra förklarade att tolkningscentret "Casa das Pedras Parideiras" börjar få brist på utrymme, särskilt med tanke på hur många människor som besöker det. Otroliga 30 000 besökare från hela världen besöker centret, varav 6 000 är skolbesök som kommer för att förstå detta geologiska fenomen som är mycket närvarande i skolornas läroplaner. En utvidgning är definitivt planerad för detta centrum, inklusive ett större auditorium och laboratorium.

För mer information om Birthing Stones kan du besöka tolkningscentret i Arouca Geopark, som är öppet varje dag från 9.30 till 12.30 och från 14.00 till 17.00. http://www.aroucageopark.pt/.