I Portugal finns ett överflöd av ostar från norr till söder, inklusive Azorerna, som alla skiljer sig åt i smak och konsistens, och en av dem kommer garanterat att hamna på din favoritlista. För att hjälpa till med den svåra uppgiften, Portugal News sju fantastiska ostar som produceras i Portugal och som du måste prova.



1. Cabra Transmontano ost - Bragança

Enligt det portugisiska organet som reglerar jordbruksprodukter och landsbygdsutveckling, Direçao-Geral de Agricultura e Desenvoluimento Rural, står det att Cabra Transmontano SUB-osten tillverkas av getmjölk av rasen Serrana. "Det är en mogen ost med extra hård skorpa och jämn vit färg." Den beskrivs ha en "intensiv och behaglig doft med en antydan till kryddor". Det som gör denna ost särskilt speciell är att dess produktionssätt är hantverksmässigt, vilket innebär att ingenting har förändrats sedan starten. Organet nämner också att "getost har spelat en viktig roll i Bragança-regionens ekonomi under många år, och många av de lokala familjerna föder upp djur och tillverkar ost som sin huvudsakliga inkomstkälla".


2. Serra da Estrela-ost - Serra da Estrela

Många har säkert hört talas om osten med internationell berömmelse och en av de äldsta portugisiska ostarna. Ja, det stämmer, Serra da Estrela-osten kallas för stjärnan bland portugisiska ostar och det kan mycket väl ha varit den första portugisiska ost du någonsin har provat. Denna populära ost är halvmjuk och tillverkas av mjölk från fårraserna Bordaleira Serra da Estrela och Churra Mondegueira. Serra da Estrela-osten har en krämig och mjuk insida med en söt, men lätt syrlig smak och är perfekt att breda på bröd.


3. Rabacal-ost - Coimbra

Rabacal-osten kommer från Coimbra och är en halvhård ost som tillverkas av en kombination av fårmjölk (två tredjedelar) och getmjölk (en tredjedel). Rabacal har en gulaktig torr skorpa och en mjuk vit insida och den har definitivt en distinkt smak, och det är en smak som man måste lära sig eftersom det är en stark ost, vilket anges bero på att "fåren och getterna i Coimbra-regionen betar mycket på en lokal timjanart som kallas "Santa Maria" och som växer rikligt".



4. Saloio Regional ost - norr om Lissabon

Saloio Regional cheese kommer från Ponte do Rol som ligger norr om Lissabon. Saloio Regional är en osaltad fårmjölksost som är mjuk i konsistensen och har en lätt syrlig arom. "Den serveras traditionellt i en autentisk cylindrisk form som osten framställs i." Intressant är att "namnet saloio betecknar en person som bor på landsbygden, vilket möjligen syftar på produktionsområdet för denna intressanta ost".



5. Azeitão ost - Palmela, Sesimbra, Setúbal

Osten Azeitão med den skyddade ursprungsbeteckningen framställs av rå fårmjölk och produktionen omfattar Palmela, Sesimbra och Setúbal. Det är en lagrad ost, halvmjuk och smörig, vit eller något gulaktig i färgen. När det gäller särskilda egenskaper "har den en kryddig smak, samtidigt syrlig och salt som påverkas av kvaliteten på betesmarkens kvalitet samt sorten tistelblomma". När det gäller dess historia "började osten med den skyddade ursprungsbeteckningen Azeitão tillverkas på 1800-talet tack vare Gaspar Henriques de Paiva, en infödd från Beira Baixa. Han tog initiativet till att föda upp får i Azeitão från sin region, och på så sätt produceras ostar som är karakteristiska för Serra da Estrela."



6. Serpa-ost - Beja

Serpa-osten produceras i distriktet Beja och är en halvmjuk fårmjölksost som uppges likna Pecorino. Istället för animaliskt löpe används för att koka Serpa ett extrakt från en tistelart som växer på landsbygden i Alentejo. Skorpan är tunn och formbar, medan ostens inre är halvmjuk och gulvit till färgen.

Serpa är den mest kända traditionella osten från Alentejo och dess starka smak är en viktig del av regionens kulturarv. Den är perfekt för alla tillfällen och är en utmärkt förrätt eller ett gott mellanmål när den serveras med färskt bröd och ett glas vin. Den används också i många lokala bakade rätter, till exempel fläskribbor med bakad skinka och Serpa-ost.



7. São Jorge-ost - Azorerna

São Jorge-osten produceras på ön São Jorge i Azorernas arkipelag och "tillverkas av mjölk från fritt betande öländska nötkreatur med traditionella bearbetningsmetoder, vilket innebär att den är är har konsekvent varit en hjulformad ost med en fast konsistens i hundratals år". Det är en av mina personliga favoriter och jag lämnade den definitivt sist av den anledningen. Jag skulle starkt rekommendera denna ost eftersom jag tycker att den skiljer sig mycket från andra ostar som nämns.

Den är mer ren i smaken och har definitivt en mindre stark smak än andra portugisiska ostar eftersom den är gjord på komjölk. Trots att São Jorge-osten är mer ren i smaken lyckas den ändå ha en unik smak, som bland annat innehåller en liten krydda. Hemma använder vi ofta denna ost för att göra en läcker pastasås och vi har funnit att det är den perfekta osten för det. Jag kan bara föreställa mig att den skulle vara gudomlig att göra fondue med.