Jag hade en traumatisk upplevelse i veckan - eftersom den har en viss relevans för rubriken på denna artikel. Jag trodde att det var mitt hår, eller en fluff, och jag stoppade av misstag in lillfingret i örat och kände något mjukt, vilket bekräftade - vad jag trodde - att det var en fluff.Till min förskräckelse var det en liten spindel som låg på rygg, med benen på högkant, uppenbarligen död. Föreställ er min chock när den så kallade döda spindeln började böja på benen, uppenbarligen obekymrad av att den hade kastats ut ur mitt öra. Jag gjorde panikdansen och släppte ut den i trädgården, efter att ha känt runt mitt öra efter brutna ben, eller ännu värre, efter att bebisar hade krupit ut. Allt var bra, jag är fri från krypande kryp, men det fick mig att tänka på vad mer som hade hittats i folks öron.

Det finns ett gammalt ordspråk som lyder: Man ska aldrig stoppa något som är mindre än armbågen i örat", och då menar jag inte enstaka borttappade bomullspinnar eller batterier till hörapparater (de hittas ganska ofta), utan saker som har krupit in på egen hand, inbjudna.

En australiensisk man behövde läkarvård efter att en kackerlacka som var 2,6 cm lång kröp in i hans högra öra medan han sov, och en skarp smärta i örat väckte honom. Det blev värre, så han försökte suga ut insekten med en dammsugare. Till slut gick han till en läkare, som trodde att det var ett litet föremål och först satte olivolja i örat, vilket tydligen förvärrade problemet - kackerlackan kröp bara djupare in i örat, och läkaren drog till slut ut den med en tång.

Ett annat fynd gjordes av en 92-årig kvinna på ett vårdhem i USA, som hittades med 57 maskar som vred sig i örat och som till slut fick träffa en läkare efter att vårdpersonalen rapporterat att hon fortsatte att klia och dra i örat. Vid en inspektion hittades en mask som kröp ut ur örat, och läkarna tror att en fluga hade krupit in i kvinnans öra och lagt ägg, som sedan alla hade kläckts. (Jag är redan läskig.)

En tusenfot - den som har hundratals små insektsfötter som vandrar runt i örat blir troligen galen. Lyckligtvis för den här 14-årige pojken drog han ut tusenfoten som hade bott i hans öra innan den orsakade någon riktig skada.

Så vad ska man göra om man får något i örat? Om något rör sig eller gör ljud i ditt öra är chansen stor att, ja faktiskt, en insekt har krupit in i örat. Detta är mer sannolikt om du sover på golvet eller utomhus, men framför allt små tyska kackerlackor är kända för att krypa in i öronen i jakt på mat eller skydd. Ja, äckligt - men det finns också rapporter om flugor, fästingar, spindlar, malar och andra småkryp som tar sig in och inte kan ta sig ut. Trösta dig med att du inte är den första personen som råkar ut för detta, och du kommer inte att vara den sista! Insekter bör avlägsnas snabbt eftersom de orsakar plågsamma symtom och stort obehag och kan sticka, bita eller orsaka ytterligare skador eller till och med infektioner.

healthyhearing.com, USA:s största katalog över hörselkliniker, säger att man ska lägga sig på sidan med det drabbade örat uppåt och hälla varm mineralolja eller vegetabilisk olja i örat tills det är fullt, vilket borde stoppa den surrande eller skrapande känslan på trumhinnan. Vänta fem till tio minuter - detta för att försäkra sig om att insekten (och eventuella larver) har dött. Vänd sedan försiktigt på huvudet och låt oljan sippra ut. Dra försiktigt i örat för att hjälpa till att flytta på saker och ting. Förhoppningsvis faller insekten ut. Om inte föreslås att du försöker spola örat med varmt vatten för att skölja ur örat, och om insekten fortfarande inte kommer ut är det dags att ta sig till akutvården eller ÖNH-kontoret. De har verktyg - speciella skop och små pincetter - för att få jobbet gjort.