Dessa små varelser tillhör arten Mustelidae, tillsammans med vesslor, polkatter, hermeliner och hermeliner. Illrar som kallas "jills", hanar "hobs" och ungar "kits", och en grupp illrar kallas "business" eller "fesnyng" (uttalas som fez-ning). Tamillrar finns i många olika färger och har vanligtvis en rosa nos. Namnet kommer från det latinska ordet furittus som betyder "liten tjuv". För flera år sedan användes Ferretters och deras unikt formade illrar för att spola ut oönskade kaniner från hål eller tunnlar på jordbruksmark, eftersom de var bättre rovdjur än katter eller hundar.

I dag är det långa, slanka köttätande djuret ett älskvärt, intelligent och livligt husdjur som kan tränas att göra tricks som hundar. Trots sin höga energi sover de lugnt, på samma sätt som en katt, i ungefär 18 timmar per dag. Men när de är vakna är de gosiga, interaktiva och pigga husdjur som kan vara fantastiska om man har tid att ta ut dem ur buren dagligen och leka med dem.

Även om illrarägare tenderar att älska sina husdjur är illrar inte rätt för alla. Innan du tar in en i ditt hem finns det några saker du bör veta.

Illrar luktar myskigt, även när de är avklädda - Illrar föds med doftkörtlar nära basen av svansen. Körtlarna avlägsnas vanligtvis kirurgiskt av uppfödarens veterinär när djuren är mycket unga, innan de säljs, annars skulle de förmodligen aldrig säljas eftersom de luktar så mustigt.

Illrar får hårbollar precis som katter - Illrar tappar vanligtvis mycket hår och kan få i sig detta när de sköter sig själva. För att förhindra att hårbollar bildas bör illrar borstas flera gånger i veckan och, om de tappar för mycket hår, ges hårbollslaxermedel som tillverkas för antingen illrar eller katter, genom munnen, en eller två gånger i veckan.

De kan bita - Det är normalt att illrar biter sig i små bitar eller leker försiktigt. Det är när djuret biter hårt som något är fel. En iller kan bita för att den helt enkelt aldrig lärt sig att inte bita. Den kanske inte hanterades på rätt sätt hos uppfödaren eller i djuraffären.

De gräver - De gräver, gräver, tuggar och stjäl allt - särskilt när de är unga - och lagrar dina saker på hemliga ställen. Elektriska sladdar är också en potentiell fara. Om du funderar på att skaffa en iller, planera att övervaka honom när han är ute ur buren, och se till att du illerproofar ett område i hemmet där han säkert kan springa runt, minus saker han kan samla på sig!

Vilda illrar jagar och äter vanligtvis gnagare och kaniner, och även husdjursillrar är uteslutande köttätare och kan inte smälta växtmaterial, så det behövs en diet med proteinrik mat som innehåller måttligt med fett och lite kolhydrater. Flera kommersiellt framställda kibblefoder är gjorda speciellt för illrar och äts lätt av dem.

Illrar behöver vänner - Illrar är generellt sett sociala varelser som vanligtvis söker sällskap av sin mänskliga familj eller andra illrar. Av denna anledning slutar många illrarägare med att skaffa fler än en, där alla honor "fixeras". Precis som med andra typer av husdjur är det naturligtvis inte alla illrar som kommer överens, så flera illrar måste övervakas noga tillsammans under flera dagar och under allt längre perioder innan man lämnar dem ensamma. Se också till att varje iller har lika stor tillgång till mat, leksaker samt göm- och sovplatser så att de inte slåss om resurserna.

Illrar bör vaccineras och chipas - Du behöver ett djurpass, och lagen kräver att de vaccineras och chippas - husdjur inomhus kan också komma i kontakt med vilda djur, som fladdermöss, som kan bära på rabiesviruset.

En iller kan vara ett fantastiskt husdjur, men de kräver mycket uppmärksamhet och lite utrymme att springa runt på. De behöver också i allmänhet mer vård - inklusive medicinsk vård - när de blir äldre. Med tanke på att de kan leva så länge som 9-10 år (i genomsnitt 6-8 år) är de ett långsiktigt åtagande. Om du är beredd att stå vid din fluffiga vän så länge kan en iller vara precis rätt för dig.