Ska du till SEF i Lissabon?

Som en av dessa britter valde jag att åka upp till Lissabon från Algarve för att fylla i blanketterna och lämna över mina biometriska uppgifter till SEF. Jag kunde ha väntat på att få ett e-postmeddelande med chansen att få ett möte i Algarve, men i stället var jag ganska sugen på en resa till huvudstaden och var också ivrig att få igång en process som har gått i stå under de senaste nästan två åren.

I och med Storbritanniens utträde ur EU var mitt gamla goda uppehållstillstånd inte längre giltigt, eftersom detta är ett papper som endast medborgare från medlemsländerna kan ha. SEF lät oss alla gå in på nätet och skriva ut ett papper med en QR-kod som var ett tillfälligt substitut för ett nytt uppehållstillstånd, och även om detta var ett lagligt dokument visade det sig att ingen förutom britterna verkade ha en aning om vad detta var - eller att det var lagligt.

Jag kan inte räkna hur många människor som har berättat för mig om de problem som de har haft under de senaste nästan två åren med att leva vardagen i Portugal utan ett riktigt uppehållskort - från att inte kunna få tillgång till lån, svårigheter att registrera sig för att rösta och problem med att ta körkort - ingen var glad att acceptera vår ynkliga lilla QR-kod. Så när mejlet äntligen kom från SEF för att jag skulle få boka ett möte, verkade en resa till Lissabon vara ett litet pris att betala för att äntligen kunna gå vidare med allt det här.

Att ta sig till kontoret

Jag brukar köra bil till Lissabon, men med bensin och vägtullar är det inte direkt ekonomiskt, så vi hoppade på en buss från Lagoa, som kostade 16 euro tur och retur, och vi bokade på nätet. Vår buss var nästan full och ungefär en tredjedel av dem som var ombord var alla på väg till SEF också. Bussen hade hållplatser i Algarve i Lagos, Portimão, Lagoa, Silves och Messines och gick sedan rakt upp till Lissabon med stopp endast i Almada och sedan vidare till Sete Rios station, bredvid djurparken.

Eftersom vädret var bra valde vi sedan att gå en halvtimmes promenad till SEF-kontoret, men vi kunde lika gärna ha tagit bussen eller tunnelbanan, eftersom Parque-stationen ligger mittemot kontoret. En Uber från busstationen till SEF kostade oss bara 4 euro på vägen tillbaka.

Promenaden var mycket enkel och när du väl är på huvudgatan har du ett bra antal ställen längs vägen där du kan stanna för att äta en bit mat eller dricka. Det finns också ett enormt varuhus El Corte Inglés på denna väg för dem som är sugna på att handla före eller efter.

Processen

Vi kom 20 minuter för tidigt till vårt möte och blev ombedda av säkerhetsvakten vid dörren att visa honom e-postmeddelandet från SEF om mötet på vår telefon, han ledde oss sedan in i receptionen och tog oss till början av kön där du hämtar din biljett med ditt nummer på. Det kändes lite konstigt att hoppa före alla andra men detta verkade också hända för alla andra som hade ett tidigare bokat möte.

Vid disken gav damen, som talade utmärkt engelska, oss ett formulär att fylla i och ett biljettnummer. (Ett tips här är att se till att ni tar med er en penna, eftersom det inte fanns något erbjudande om att få en!) I formuläret ombads vi att fylla i moderns och faderns fullständiga namn, NIF, NISS, hälsovårdsnummer, portugisiskt telefonnummer och adress - så se till att ni har med er alla dessa.

Vi väntade sedan ungefär en halvtimme innan vi kallades in till en särskild disk där jag möttes av en underbar dam som också talade perfekt engelska. Här lämnar du in din biljett, ifyllda blankett och ditt pass - den enda egentliga dokumentationen som du måste ta med dig.

Jag ombads bekräfta min födelseort och även mitt civilstånd medan hon förde in alla uppgifter på det ifyllda formuläret i datorn.

När detta var gjort ombads jag att ställa mig framför en maskin som tog ett foto av mitt ansikte, och sedan ombads jag att lämna mina fingeravtryck och min underskrift digitalt.

Slutligen fick jag veta att jag skulle logga in på SEF-portalen igen efter 48 timmar för att kunna få betalningsinformation och att när betalningen var gjord skulle kortet postas till den adress jag hade angett.

Själva datainsamlingen tog ungefär fem minuter.

Frågor och tvivel

Även om jag var bekväm med processen såg jag att ett antal personer ställde frågor om hur man loggar in i systemet online och även allmänna frågor om bosättning, dessa frågor besvarades alla snabbt och professionellt vid dörren av säkerhetsvakten och sedan även när man lämnade uppgifterna.

Så där har vi det - ett steg närmare att kunna vara bosatt i Portugal (igen!).


För dem som har sina möten inbokade på SEF-kontoret i Lissabon finns fullständiga kontaktuppgifter nedan(karta):

Avenida António Augusto de Aguiar, 20
1069-119 LISBOA
Telefon: 213 585 500
Fax: 213 144 053
Horário de Atendimento ao Público: 8h30-19h00 (dias úteis)
E-post:dir.lisboa@sef.pt/info.DRLVTA@sef.pt