Om man läser både de allvarliga och lekfulla svaren jag fick är det definitivt en konst som behöver utvecklas att skaffa vänner utomlands!

Jag uppskattar verkligen alla de värdefulla svar som läsarna har gett mig om min artikel om att skaffavänner- för både mindre och mer resvana människor.

Jag får höra från läsarna både via min e-post och i kommentarsfältet längst ner i artikeln. I kommentarsfältet kan trollen bland oss häva ur sig förolämpningar i skydd av sin anonymitet. Men många av dem, tillsammans med de vänliga icke-trollen, har några riktigt bra synpunkter.

I kommentarsfältet till den här artikeln återkommer ofta den starka övertygelsen att alla engelsktalande invandrare - om de är omtänksamma och har goda avsikter - bör umgås och bli vänner med portugiser genom att tala flytande portugisiska.

Chris från Lissabon väger dock in ett mycket balanserat perspektiv och säger att han kände sig ensam när han letade efter vänskap men så småningom upptäckte en grupp med "delat intresse" och hittade sina människor.

Han tillade denna kloka insikt:

"Mer än att träffa nya människor är det att hitta vänskap från dem med ett gemensamt tankesätt. Vi försöker alltid integrera och vi är inkluderande men medan den portugisiska språkutmaningen utvecklas och hinder kvarstår, är det alltid steg för steg."

Jag måste hålla med Chris på den här punkten (även om han senare i sin kommentar kallade mig en nedlåtande och självbelåten amerikan).

Vi gör oftast alla vårt bästa

Oavsett om vi lär oss språket eller inte, vem har egentligen för avsikt att flytta till ett annat land och vara trångsynt och avståndstagande? Susan, som delade med sig av sina tankar i kommentarsfältet, har en generös inställning i åtanke: "Jag håller med om att ingen av oss bör begränsa oss till att bara bygga relationer med andra expats eller invandrare", säger hon. "Men tills mina portugisiska språkkunskaper är MYCKET bättre är det mycket svårt att bygga relationer med lokalbefolkningen. Med detta sagt har jag portugisiska vänner som är vänliga nog att konversera på engelska och/eller försiktigt korrigera min portugisiska."

Credits: Bild från leverantör; Författare: Becca Williams;

Stacy, en amerikan som mailade mig, har rest mycket efter att ha bott i Santiago och Lima och nu i Lissabon i 5 år. "Jag blir alltid vän med amerikaner", funderar hon, "men den verkliga utmaningen och den verkliga belöningen är att bli vän [med medborgarna] från de länder jag bor i." Hon konstaterar att portugiserna är artiga och vänliga men svåra att lära känna, men efter att ha lagt ner arbetet har hon fått fantastiska portugisiska vänner och värdesätter dessa relationer.

Julie och hennes man flyttade från Sydafrika förra året. Hon säger,

"Det var så bra att läsa dina tankar om att vara en invandrare här i Portugal. Vi går igenom en liknande upplevelse. Vi har tyckt att det har varit lite svårt att få vänner på grund av språkbarriären, men vi är fast beslutna att lära oss språket när vi blir mer etablerade."

Matt säger: "Jag är så glad att du skrev artikeln om vänner. Jag har tänkt mycket på det nyligen. Jag har varit över hela Portugal och försökt hitta en plats att bo på. Eftersom jag är singel tänker jag att det är ganska viktigt att vara någonstans där jag kan ha gemenskap och helst vänskap.

Credits: Bild som tillhandahålls; Författare: Becca Williams;

Några läsare hörde av sig med rekommendationer:

Karen säger att, "Som en expat och bosatt i 12 år i Portugal skulle jag föreslå att du går med i International Women of Portugal-gruppen det är ett bra sätt att träffa människor."

Adrian berättade för mig att hans fru varje vecka anordnar en "målarträff" på en lokal socialklubb. Han tillägger: "Jag måste påpeka att detta inte är ett 'seriöst företag' utan mer en sammankomst med lite målning och kaffedrickande på det lokala kaféet." (Jag inkluderar detta eftersom vem som helst kan sprida ordet för att starta något liknande).

Credits: Bild från leverantör; Författare: Becca Williams;

Jackie, en språkutbildare, mejlade mig och berättade att hon var tvungen att lämna Portugal efter 15 år på grund av några problem med covid-19. Hon mindes: "Jag älskade mitt liv i Lissabon, men kämpade också med det meningsfulla vänskapsdilemmat när jag först kom. Det tog ett tag för mig att komma igång med att 'gå med i' saker (ögonrullning här), eftersom jag hade gillat organiska kontakter tidigare. Meetup.com öppnade en stor cirkel för mig, tillsammans med en rejäl skopa fördomsfrihet. Vi kommer att träffa alla sorters människor på sådana evenemang, men vi kan fortfarande hitta vår lilla stam."

Ord att leva efter

Och slutligen, Thomasine , en amerikanska, mailade mig och sa att hennes tid att flytta över dammen till Portugal närmar sig. Hennes attityd av tacksamhet är smittsam så jag lämnar er med hennes fyndiga avskedsprosa: "Under hela livet har mina satsningar alltid fört med sig något nytt. Förändring med alla dess utmaningar för ofta med sig godhet."


Author

Becca Williams is originally from America but is now settling into small town living in Lagos, a seaside town on Portugal’s southern coast. Contact her at AlgarveBecca@gmail.com

Becca Williams