Enligt författaren, Jeannine Johnson Maia, är detta en bok där du kan lära dig och uppleva Portugals förflutna.

I Porto på 1800-talet, när staden förbereder sig för att inviga Gustavo Eiffels magnifika järnbro över floden Douro, är 17-årige Henrique glad över att slippa de hårda livsvillkoren långt uppströms bland vingårdarna på en portvinsgård. Bakom honom ligger ett svidande svek som han vill glömma. Framför sig har han ett unikt tillfälle att arbeta i en guldsmedsaffär i Porto.

Ingenting går som förväntat. När Henrique anländer blir han oavsiktligt ovän med den man som tog honom till Porto och möter en bitter rival i guldsmedsverkstaden. Men medan han lär sig konsten att tillverka fina filigransmycken börjar han hitta sin plats i denna nyindustrialiserade stad som sjuder av innovationer och idéer.

Då dyker en bekant från hans förflutna i Dourodalen upp igen och drar upp gamla anklagelser om stöld och hotar att bryta det svaga grepp som Henrique har om sitt nya liv. Pojken känner till riskerna med att återigen bli anklagad för något han inte har gjort och måste bestämma sig för hur långt han är beredd att gå för att rädda sig själv.


Inspiration

Innan hon flyttade till Portugal arbetade Jeannine som journalist i Belgien och Washington D.C. och tjänstgjorde bland annat som pressspecialist vid USA: s uppdrag till Europeiska unionen i Bryssel.

Hon är nu författare till två historiska romaner som utspelar sig i Portugal, "The Filigree Master's Apprentice" och "Rossio Square Nº 59", och bor i Vila Nova de Gaia, nära Porto, en stad som hon tycker är oemotståndligt fotogenisk.


När Jeannine arbetade på presskontoret på USA:s ambassad med att skriva pressmeddelanden och artiklar insåg hon att hon ville skriva kreativt och började arbeta med idéer till en roman. "Jag letade efter något att skriva om, jag bodde i Belgien vid den tiden och fick reda på om Lissabon under andra världskriget, det var intressant", berättade författaren för The Portugal News.

Med en passion för historia tillsammans med studier av internationella relationer, lyckas hon uppnå en något politisk och samhällelig vinkel, som också innehåller ett tema av historisk fiktion i sina böcker. Författaren nämnde att hon tycker om att göra mycket forskning, "Jag gillar att sätta mig i min bil och åka ut på fältet för att studera de platser jag nämner i mina verk. Jag gillar alltid att utmana mig själv med varje ny bok."

"Jag börjar alltid med en tid och plats som jag vill skriva om, sedan funderar jag ut vilka som kommer att leva i den tiden och på den platsen och hur dramatiken och konflikterna kommer att se ut", säger Jeannine.

"Jag ville skriva om Porto, jag fick veta att Eiffel (Gustave Eiffel, designer av Eiffeltornet och skapare av metallramen för Frihetsgudinnan) hade byggt en bro i Porto, Ponte de D. Maria Pia och sa att det var ett tecken, jag vill ha med Eiffel i min bok". Hon började göra efterforskningar om perioden och pratade med en historiker som hade en kronologi över staden, som uppgav att ingenting hade hänt det året, bortsett från invigningen av Ponte D. Maria Pia.

"Jag tänkte att det fortfarande finns ett mycket intressant sammanhang, det var en period då många människor kom till Porto för att arbeta. Portugal var sent ute med industrialiseringen men de började ha fabriker 1877, så det kom människor från Minho, Douro och andra regioner", säger hon.

När hon fick höra talas om öarna i Porto, där de mycket fattiga människor som arbetade i fabrikerna bodde, något som var mycket specifikt för Portugal, bestämde hon sig för att placera sin karaktär på en ö och skildra hur befolkningen levde vid den tiden.


Med denna roman bestämde sig Jeannine för att skriva i presens och första person. "Jag talar som "jag", vilket innebär att jag var tvungen att sätta mig in i en 17-årig ung mans situation 1877, från Portugal. Hur skulle den personen egentligen känna sig?", och tillägger att det kräver mycket research och fantasi.

På frågan om vad hon vill förmedla med dessa böcker förklarade Jeannie att målet för läsaren är att uppleva aspekter av landet som de kanske inte känner till på ett fiktivt sätt, vilket skapar intresse för att ta reda på mer om tiden eller platsen.

"Jag har aldrig bott här förut, även om jag har varit på besök under lång tid. Det är verkligen ett sätt för mig att göra det här landet till mitt eget, det är också ett sätt att ge tillbaka till ett land som jag är tacksam för och tycker om att leva i", avslutade hon.

För att köpa ett exemplar av Jeannine Johnson Maias bok, på portugisiska kan du hitta den i bokhandlar, Fnac och Wook. På engelska kan du beställa den från Amazon.


Author

A journalist that’s always eager to learn about new things. With a passion for travel, adventure and writing about this diverse world of ours.

“Wisdom begins in wonder” -  Socrates